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¿Realmente es más barata una agencia online que una tradicional?

16 julio, 2008

Un reciente comunicado de la agencia online Viajes y Ofertas ha suscitado un debate entre agencias online y tradicionales. Según ese comunicado, la online asegura que comprar viajes en una agencia tradicional "puede encarecer el producto de cinco a diez veces" frente a la compra por internet. Esta aseveración ha sido rebatida por José Ramón Díaz, que en su [link="http://www.agenciasercom.com/2008/07/09/%c2%bfdonde-es-mas-barato-comprar-viajes-en-internet-o-en-una-agencia-de-viajes-tradicional/#more-49"]blog[/link] considera que es "una auténtica barbaridad", y lo argumenta en base a su doble experiencia como agente de viajes tradicional y online. Díaz es director de la agencia almeriense Viajes Almedina, y de la online XML Viajes. Este doble agente repasa los tres principales productos que vende una agencia de viajes para desgranar las claves que hacen que el producto que vende una agencia pueda ser más o menos barato. Sobre la venta del producto aéreo, Díaz asegura que las tarifas aéreas y las tasas son "exactamente las mismas" para una agencia online y una física, siempre que se trate del mismo vuelo y en las mismas condiciones. Lo que diferencia el precio en este caso es la cantidad de fee que cobre el agente al cliente. "Es decir, no es el canal el que encarece o abarata el billete, sino la estrategia comercial que se decida". En cuanto a las reservas de hotel, este agente de viajes considera que "la cotización será la misma" para una online y una tradicional, en las mismas fechas, distribución de habitaciones, y central de reservas utilizada, si bien añade que "es aquí donde puede haber diferencias si la central consultada no es la misma", puesto que "es donde es más eficiente una agencia online, que permite consolidar la información de varias centrales con una sola consulta, mientras que un agente de viajes, si no dispone de las herramientas adecuadas, puede ofrecer precios diferentes por no haber buscado dicho hotel en todas las opciones de mayoristas". Respecto a los paquetes, Díaz considera que en el producto de turoperador "no hay diferencia alguna en precio" entre una agencia online y una agencia de viajes tradicional, "más allá del descuento sobre el PVP que cada agencia quiera realizar. Este descuento es un menor margen de beneficios para la empresa que lo aplica". Con estos argumentos, Díaz concluye que, "como norma general, no es cierto que los precios en una agencia de viajes tradicional sean más caros que en una agencia de viajes online", sobre todo si la agencia tradicional apuesta por las nuevas tecnologías y por "desarrollar el canal online de su agencia". ¿Competir en precio? El debate que expresa este agente de viajes convive con otro en el que se cuestiona que la agencia de viajes tradicional deba competir en precio para lograr una rentabilidad que le garantice el futuro. Al contrario, son muchos en el sector los que consideran que esta estrategia sólo la pueden acometer las grandes redes, y que el futuro de las pequeñas pasa por la especialización y por ofrecer un tipo de producto y, sobre todo, de servicio, imposible de lograr a través de Internet. En lo que sí coinciden es en la necesidad de que las tradicionales se doten de unas herramientas tecnológicas suficientemente potentes para complementar su trabajo. José Manuel de la Rosa (josemanuel.delarosa@hosteltur.com) 

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