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Sabre y Galileo acusan a Amadeus de competencia desleal

3 abril, 2007

C-Fare espera conseguir con la presión que está llevando a cabo una revisión del Código de Conducta de los GDS, aprovechando el proceso de consulta pública que ha lanzado la Comisión Europea (CE). Los comentarios de los actores del sector (GDS"s, agencias de viajes, "corporate travel" y compañías aéreas) serán aceptados hasta el 27 de abril. Entre las agencias de viajes, Carlson Wabonlit Travel (CWT) ha sido una de las que ha levantado la voz ante lo que consideran dominio de Amadeus en Europa y especialmente ante la relación de este GDS con las tres aerolíneas que están integradas en su accionariado (Iberia, Lufthansa y Air France-KLM). Su director de Operaciones EMEA y Latinoamérica, Richard Lovell, advierte sobre los efectos que puede tener el resultado de la mencionada consulta de la CE, cambios que podrían "afectar a nuestro sector y cambiar la forma en que trabajamos". Lovell, si bien no menciona a Amadeus, deja clara su postura al preguntarse: "Cuando una aerolínea tiene propiedad en un GDS, ¿no representa un problema de competencia para los consumidores, las empresas y sus viajeros? Si existe en Europa un riesgo de distorsión del marco reglamentario a favor de las compañías propietarias de GDS y de sus canales de distribución, ¿se vería afectado el acceso a todo el contenido? Si el contenido de los GDS no está disponible sobre una base de igualdad y, asimismo, se fragmenta en varios canales de distribución, ¿cómo afectaría a la eficacia y al coste de distribución, así como al viaje? El ejecutivo de CWT anima a los actores del sector afectados por la actividad de los GDS a que envíen sus opiniones a la Comisión Europea (Dirección General de Energía y Transporte), y dirige a los interesados a C-Fare para que puedan conocer el punto de vista de esta asociación de las mencionadas nueve empresas sobre el efecto que tiene en la competencia el que algunas compañías aéreas sean propietarias de un GDS. Competencia desleal A este respecto, C-Fare señala que "un principio fundamental" de la Regla de Participación Obligatoria de la CE "era que las líneas aéreas que ostentan derechos de propiedad en las GDS"s debían participar de forma equitativa y justa en GDS"s de la competencia. Así, por ejemplo, Lufthansa debe participar en Galileo aunque tenga un número de acciones importante en Amadeus". Y añade: "Si éste no fuera el caso, las agencias de viaje en Alemania no tendrían otra opción que utilizar Amadeus". C-Fares ilustra sus argumentos refiriéndose a la historia de los GDS"s, los cuales (Sabre, Galileo y Amadeus) nacieron como iniciativa y propiedad de compañías aéreas, si bien en los dos primeros hace ya años que se produjo la desvinculación accionarial de sus aerolíneas fundadoras, mientras que en el caso de Amadeus todavía permanecen las mencionadas tres compañías como socios del GDS. Efecto de internet Y sobre la relativización de este problema que podría suponer el crecimiento de internet en el volumen de reservas, en detrimento de las realizadas a través de los GDS"s, C-Fare asegura que "aunque Internet se ha convertido en un canal de distribución cada vez más extenso, no creemos que ello reduzca la importancia de los GDS"s hasta el punto de dejar obsoletas la normativa a ellos relativa. El Código de Conducta de los GDS"s sigue teniendo una importancia relevante toda vez que la gran mayoría de las reservas (un 60% según una encuesta reciente realizada en la UE) continúa realizándose por los consumidores a través de agencias de viaje tradicionales o las nuevas agencias de viaje online, como Ebookers, Lastminute.com o Expedia, que utilizan los sistemas de los GDS"s". José Manuel de la Rosa (redaccionmadrid@hosteltur.com) 

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