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R. Dominicana: La huelga de controladores aéreos provoca retrasos y desvío de avión a Puerto Rico

2 abril, 2004

El conflicto entre el Gobierno dominicano y los controladores aéreos, que cumple su segundo día, motivó ayer jueves de nuevo el desvío a Puerto Rico de un avión de American Airlines procedente de Nueva York y retrasos en diversos vuelos. Ellis Pérez, portavoz de Aeropuertos Dominicanos Siglo XXI (Aerodom), dijo a EFE que el vuelo 619 de American Airlines (AA) con destino a Santo Domingo fue desviado ayer jueves a Puerto Rico, antes de completar su trayecto hasta la capital, tal y como ocurrió el miércoles, día desde el que efectivos de la Fuerza Aérea dominicana controlan el tráfico en los aeropuertos del país, lo que es rechazado enérgicamente por los controladores, que argumentan que no están capacitados para esa labor. El director general de Aeronáutica Civil, Carlos Álvarez, dispuso el miércoles que militares de la Fuerza Aérea sustituyeran a los controladores que, según él, habían convocado un paro de labores parcial y escalonado -para causar retrasos en el tráfico- desde las 10.00 horas locales (14.00 GMT) del miércoles. Los controladores dominicanos, que ganan una media de 825 dólares, piden aumento salarial y mejores condiciones de trabajo ante el encarecimiento de la vida. Pero el presidente de la Asociación Nacional de Controladores Aéreos, Bolívar de León, aseguró ayer jueves en un popular programa de radio que los controladores están "apenados por la decisión de las autoridades" de enviar militares a sus puestos de trabajo. "Nosotros no estamos en huelga, se nos sacó de nuestro lugar de trabajo con militares", dijo De León. El portavoz de Aerodom informó de que los retrasos de los vuelos son hoy "más largos" que ayer, y llegan a superar las dos horas. El vuelo 680 de AA, que tenía previsto partir a Miami a las 10.00 horas locales, salió con más de dos horas de retraso, según confirmó. Al conflicto de los controladores se une hoy una huelga convocada por la Asociación Nacional de Pilotos hasta las 06.00 horas locales (10.00 GMT). El presidente de esa Asociación, Pedro Domínguez, aseguró hoy a los periodistas que "en la actualidad, el control (aéreo) dominicano es totalmente un caos" y explicó que paran "en solidaridad con los controladores". El director de Aeronáutica Civil informó anoche de que se barajaba la posibilidad de traer controladores aéreos extranjeros para apoyar a los militares. El presidente dominicano, Hipólito Mejía, emitió un decreto que publica hoy la prensa local en el que otorga al Director General de Aeronáutica Civil "la más amplia autorización para que pueda tomar cuantas medidas fueren de lugar a fin de preservar y garantizar la seguridad de las operaciones de la aviación civil en todo el territorio nacional". Ante las críticas de los controladores por la presencia de los militares en los aeropuertos, el director de Aeronáutica Civil aseguró ayer que "están cumpliendo con una misión patriótica reemplazando" a los huelguistas, "que han abandonado sus puestos de trabajo". Los controladores aéreos están a la espera de llegar un acuerdo de subida salarial y advierten de que no se incorporarán si no se van los militares.