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Mercosur decide lucha urgente y conjunta contra el turismo sexual

29 marzo, 2004

Los países del Mercado Común del Sur, más Bolivia y Chile, acordaron este viernes atacar de manera urgente y conjunta el problema del tráfico y abuso de niños, al haberse detectado un crecimiento del turismo sexual en la región. La decisión se tomó en un taller sobre tráfico de niños con fines de explotación sexual y pornografía infantil en Internet que culminó hoy en Montevideo, organizado por el Instituto Interamericano del Niño (IIN), dependiente de la Organización de Estados Americanos (OEA), y con el apoyo del Gobierno de Estados Unidos. Durante el encuentro se analizaron informes nacionales de los cuatro países del Mercosur, Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, y de Bolivia y Chile, asociados al grupo, dijo a EFE Ariel Forselledo, coordinador del programa de promoción integral de los derechos del niño del IIN y supervisor del taller. Funcionarios expertos de los seis países y técnicos estadounidenses comenzaron a definir una "norma modelo común" de procedimientos y en materia penal, que será elevada a los respectivos Parlamentos. El objetivo es que los legisladores "reformen la legislación interna creando nuevas figuras penales en casos en los que no la tienen, o la profundicen si es insuficiente" para atacar "un problema grave, actual y creciente", agregó. El Instituto Interamericano del Niño pretende "hacer sonar la campana" para que las autoridades nacionales "presten cada vez más atención al tema, y se busquen criterios comunes para enfrentarlo", señaló. En el primer taller regional se acordó la formación de tres grupos de trabajo sobre tráfico de niños y adolescentes con propósitos de explotación sexual, otro sobre pornografía infantil en internet y un tercero sobre el marco normativo en la región. Esos grupos, formados por expertos de los seis países, trabajarán de manera conjunta y criterios comunes para, en un plazo de cuatro meses, conocer en profundidad la situación en cada país. Los participantes del taller coincidieron que tanto el tráfico de niños y adolescentes con fines de explotación sexual, como los casos de pornografía infantil en internet y de turismo sexual han crecido en la región, pero se carece de cifras oficiales. Hay varios estudios de organizaciones sociales de la región y de expertos independientes que permiten concluir que el abuso sexual de los niños "crece y hay verdaderas mafias organizadas detrás de ello", dijo a EFE la viceministra de Niñez, Juventud y Tercera Edad de Bolivia, Elizabeth Patiño. Patiño, abogada de profesión, señaló que en algunos países como el suyo el tema del tráfico de niños con fines de explotación sexual "sigue siendo un tema tabú" y eso "facilita" su crecimiento y dificulta el combate. "Bolivia no tiene una legislación al respecto, pero la necesita para penalizar adecuadamente esos delitos terribles", agregó. La viceministra destacó que la situación es "heterogénea" en el Mercosur y destacó los avances logrados en Brasil y Chile. "Sabemos que muchas veces esas redes de explotación sexual y tráfico de pornografía infantil son internacionales", agregó, y señaló que en un país se hace la producción, en otro el almacenaje y los principales consumidores están en un tercer país. Por ello es "tan importante" unificar criterios y coordinar estrategias comunes, agregó. La viceministra destacó que en Bolivia hay unos 400.000 niños indocumentados de los casi 4 millones de niños y adolescentes que tiene el país, lo que también dificulta los controles. "En mi país hay prostitución y pornografía infantil, hay consumo de ella pero no sabemos si somos un país productor hacia el exterior", agregó. Los estudios que realicen los tres grupos conformados serán presentados en una seminario que se celebrará durante el mes de septiembre en Montevideo, y donde se definirán estrategias y programas coordinados para los seis países. Las autoridades del Instituto Interamericano de Niño, integrado por los 34 países que formar parte de la OEA, pretenden repetir la experiencia del taller en otras regiones, entre ellas los países andinos y América Central, donde el tema de la explotación sexual de los niños y el turismo sexual "es igualmente preocupante", agregó Forselledo. 

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