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EEUU: Nuevas regulaciones amenazan al turismo en la Florida

9 julio, 2003

Nuevos requisitos del Departamento de Estado de Estados Unidos para los visitantes extranjeros pueden afectar el turismo en el sur de la Florida, según expertos. Los ciudadanos de 27 países que actualmente pueden entrar al país sin visa deberán obtener pasaportes que puedan ser leídos por computadoras a partir del 1 de octubre para ingresar. De lo contrario deberán solicitar una visa y arriesgarse a que se la nieguen. ''Las regulaciones tendrán un efecto negativo enorme en nuestro turismo. Será más difícil venir: más burocracia'', opinó el presidente de la Asociación de Hoteles del Gran Miami y las Playas, Stuart Blumberg, quien agregó que hasta el 60 por ciento de los turistas en Miami vienen del extranjero. David Whitaker, vicepresidente de mercadeo y turismo de la Oficina de Convenciones y Turismo del Gran Miami, dijo que todo esto forma parte del ``factor fastidio''. ''¿En qué momento será demasiado? ¿Cuánto podemos pedir a nuestros turistas antes de que escojan otra alternativa para su viaje?'', comentó Whitaker. Por otro lado, visitantes de Latinoamérica y otras regiones que necesitan visas han encarado nuevos requerimientos para obtener visas estadounidenses, como entrevistas personales y un costo de solicitud de $100, lo que significa un aumento de un 53 por ciento. Los nuevos pasaportes computadorizados hacen posible que los agentes de aduana puedan comprobar rápida y eficientemente la identidad de ciudadanos de varios países de Europa Occidental, Oceanía y Japón. Según Kelly Shannon, vocera del Buró de Asuntos Consulares del Departamento de Estado, las nuevas regulaciones son necesarias. ''Los pasaportes computadorizados son un paso importante hacia el incremento de nuestra seguridad'', afirmó Shannon. Expertos en turismo en el sur de la Florida piensan que las regulaciones pueden representar una pérdida considerable de turismo a la región, ya que los europeos son la fuente más importante de turistas y viajeros por asuntos de negocios que visitan la zona. Para muchas naciones, la fecha límite será difícil de cumplir, ya que muchas de ellas apenas acaban de comenzar a entregar pasaportes computadorizados. Otros países, como Australia y Gran Bretaña, llevan años entregando estos pasaportes. Pero más regulaciones están en camino para los turistas que deseen venir a EEUU. A partir del 1ro de enero del 2004, todos los extranjeros que entren en el país serán fotografiados y deberán dar sus huellas digitales. Además, a partir de octubre del 2004, todo el que viaje a EEUU deberá tener un pasaporte que contenga identificadores biométricos, como huellas dactilares y características óseas faciales, los cuales se leerán utilizando una computadora. ''Nos preguntamos qué será lo siguiente'', comentó Blumberg. (H.P., diario El Nuevo Herald, 08/07/03) 


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