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Por hosteltur-np-100, en Innovación

El sector turístico centroamericano pide ser incluido en negociaciones del TLC con EEUU

28 mayo, 2003

El sector turístico de Centroamérica pedirá ser incluido en las negociaciones del Tratado de Libre Comercio (TLC) que esta región negocia con Estados Unidos, informó hoy el ministro costarricense de Turismo, Rodrigo Castro. El presidente de la Federación de Cámaras de Turismo (FEDECATUR) de la región, el costarricense William Rodríguez, planteará esta petición en la próxima ronda de negociaciones que se llevará a cabo el mes próximo en Managua (Nicaragua). Castro indicó que la propuesta es que el sector turismo, que consideró como la actividad económica "más fuerte" y con "mayor proyección social" de la región, pueda "sacar provecho" de este eventual TLC de Centroamérica con Estados Unidos. El director de mercado del Instituto Costarricense de Turismo (ICT), Bary Roberts, afirmó que la propuesta incluye una "tarjeta única" para que turistas estadounidenses puedan transitar por el istmo sin los engorrosos trámites que tienen que soportar ahora en las aduanas. Esto implica también medidas para agilizar los trámites en las aduanas y las oficinas de migración en los puestos fronterizos, agregó Roberts en una conferencia de prensa con periodistas del exterior que visitan Costa Rica con motivo de realizarse a partir del miércoles la XIX feria de turismo Expotur-03. A esta feria, que se realizará el miércoles y jueves, asisten 158 compradores mayoristas, la mayoría de Estados Unidos, pero también de México, Brasil y Europa, y 237 vendedores de los siete países centroamericanos, Colombia y México. "Se le planteará a los negociadores que Centroamérica ofrece una gran variedad" para los turistas estadounidenses, apuntó. La propuesta por incluir el turismo en el TLC es una de las iniciativas que realiza Centroamérica para avanzar en la "integración turística". Esta incluye la promoción conjunta y la apertura de una agencia, en Madrid, para atraer visitantes de Europa. La promoción de una "marca centroamericana", bajo el lema "tan pequeña tan grande", "ha tenido muy buena acogida por la empresa privada" de la región, apuntó Castro, quien se mostró optimista por el futuro de este sector. Añadió que "la integración nos da la oportunidad de ofrecer a Centroamérica como un solo destino". Roberts dijo a EFE que la oficina en Madrid, que tendrá estatus diplomático, está previsto que se abra el 1 de julio, luego de resolver los trámites legales que se realizan actualmente.