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Hosteltur: Noticias de turismo
Edición Latam. Sector movió US$ 200.000 millones en el último año

Turismo en América Latina y el Caribe creció 4,4% en 2012

1 abril, 2013

Informe / América Latina y el Caribe recibieron 56,6 millones de turistas extranjeros el año pasado, un crecimiento del 4,4% frente a 2011, según la Organización Mundial de Turismo (OMT). El porcentaje de visitas entre países como Colombia y Chile, por ejemplo, ha crecido. La cercanía y los bajos costos facilitan el traslado de los viajeros

El interés de los latinoamericanos en conocer los países vecinos ha dado un nuevo impulso al turismo en la región.

Brasil tiene un gran potencial como destino emisor y receptivo
Brasil tiene un gran potencial como destino emisor y receptivo

Para el continente en su conjunto, la llegada de extranjeros supuso un movimiento de US$200. 000 millones en divisas turísticas y se prevé un alza del turismo de entre el 3% y el 4% para este año.

La zona sigue creciendo pese a la crisis económica en Europa y la incertidumbre en Estados Unidos debido, principalmente, a flujos alternativos de turismo.

"Estamos tratando de cubrir mercados que no eran tradicionales para nosotros para compensar la situación europea y también norteamericana, que se ha mantenido en términos de su emisivo bastante estable", dijo la subsecretaria de Turismo de Chile, Jacqueline Plass.

Paradójicamente, entre esos mercados no tradicionales están otros países latinoamericanos, cuyos ciudadanos históricamente han sido más proclives a ir a Miami que a conocer la cordillera chilena, los sitios incas peruanos o las Islas Galápagos.

Pero las cosas están cambiando. Por ejemplo, la llegada de chilenos a Colombia creció 37% el año pasado y viceversa, 26%, mientras que el número de uruguayos en Brasil subió 14% en 2011 y lo mismo en sentido contrario, de acuerdo con los últimos datos oficiales.

Sin visa ni pasaporte

Paula Meirelles, una gerente de marketing brasileña de 41 años, viajó dos veces a Argentina en el último año. Ella aseguró que lo hizo por el bajo costo y por el tiempo, pues puede hacer un viaje internacional en un fin de semana. Destacó la facilidad y el ahorro que supone no necesitar visado o incluso pasaporte para viajar a muchos de los países de la región.

A eso se une la mejora de las conexiones y la buena situación de la economía de América Latina, que ha capeado con soltura la crisis mundial y que este año crecerá un 3,8%, según el Fondo Monetario Internacional (FMI).

La expansión económica añadió unos 50 millones de personas a la clase media de la región entre 1999 y 2009, un alza del 50%, según un reciente estudio del Banco Mundial, lo que supone un nuevo nicho de personas interesadas en cruzar las fronteras.

En América Latina se abrirán este año 120 hoteles, con Brasil a la cabeza, donde los proyectos en marcha añadirán 43.800 habitaciones nuevas en los próximos años, según Lodging Econometrics, una empresa que evalúa ese sector.

El gran incentivo en el caso de Brasil es la acumulación de eventos mundiales: la visita del papa Francisco y la Copa de las Confederaciones este año, el Mundial de Fútbol de 2014 y los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro en 2016.

Turismo en América Latina y el Caribe creció 4,4% en 2012
Turismo en América Latina y el Caribe creció 4,4% en 2012

Según Plass, Argentina es un caso especial debido a las restricciones impuestas por su Gobierno a la compra de divisas y a los gastos con tarjeta de crédito, que dificultan los viajes al exterior.

El mayor impacto se ha sentido en Uruguay, que en respuesta a la caída de turistas argentinos busca atraer más visitas de colombianos y mexicanos.

Al turismo intrarregional se añaden nuevas fuentes de visitantes, como Australia, cuyo flujo de turistas hacia Chile aumentó un 42% en 2012 tras la apertura de una línea aérea directa entre ambos países.

Del mismo modo, el turismo de China y Corea del Sur subió más de un 30% en Colombia el año pasado, de acuerdo con ese Gobierno.

Los datos apuntan a que en turismo, como en otros sectores, América Latina cada vez depende menos de Estados Unidos y Europa.


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