Diario 2071 20.07.2019 | 02:57
Hosteltur: Noticias de turismo
Edición Latam. Lo asegura Daniel Pardo, director del Servicio Nacional de Turismo

Chile enfrenta crecimiento turístico con una infraestructura aún precaria

21 abril, 2013

Chile es el país latinoamericano con mayor crecimiento del turismo, pero las autoridades reconocen que no está preparado para el "boom", puesto que en el pasado se hizo una "planificación mezquina".

El año pasado el numero de turistas que llegaron a América Latina aumentó un 4%, pero en Chile el incremento triplica esa cifra (13%). Como publicaba HOSTELTUR noticias de turismo, el número de visitantes superó los 3,5 millones registrando el crecimiento más grande de los últimos siete años.

"Nuestro mayor logro es que cada día, los chilenos tienen una mayor conciencia turística y asumen que el turismo es un eje de desarrollo importante para el país", comentó Daniel Pardo, director del Servicio Nacional de Turismo (Sernatur).

Chile tiene un enorme potencial gracias a sus bellezas naturales, entre las que destacan 15.790 lagos y lagunas, 24.126 glaciares, 6.435 kilómetros de costa, 3.094 islas, 270 termas, 139 volcanes activos y 1.509 cumbres por encima de los 4.000.

A esto se suma que existen cinco enclaves que son Patrimonio de la Humanidad, como el parque nacional Rapa Nui, en Isla de Pascua, y las salitreras Humberstone y Santa Laura, además del desierto de Atacama, el más árido del mundo.

Además, actualmente el país está asociado a conceptos como prosperidad, libertad económica, facilidad para hacer negocio, un buen lugar para vivir, innovación, destino de inversiones, baja corrupción y competitividad económica.

Sin embargo, frente a estas ventajas, las autoridades son conscientes de que hay que mejorar la excelencia de los servicios que se ofrecen a los visitantes, desde el idioma (la gran mayoría de la población no habla inglés) hasta las infraestructuras.

Chile enfrenta crecimiento turístico con una infraestructura aún precaria


"El país no estaba preparado para el desarrollo del turismo que ha habido; la planificación que en el pasado se hizo fue mezquina", se lamentó Daniel Pardo, al tiempo que reconoció la saturación de servicios esenciales para el flujo de visitantes, como los puestos fronterizos con Argentina o el aeropuerto internacional de Santiago.

"Desafortunadamente hemos partido muy atrasados, nos falta mucho por hacer, pero vamos en la línea correcta", subraya el director del Servicio Nacional de Turismo, organismo que maneja un presupuesto anual de US$ 40 millones de dólares.

"Falta tanto por hacer que es fácil perderse", aseguró Daniel Pardo. Por eso, en lugar de optar por el desarrollo de un nicho concreto (aventura, naturaleza, cultura, nieve, sol y playa), Chile está fomentando el "turismo de intereses especiales", es decir "mucho destinos en un solo país".

Pardo agregó que "no queremos un crecimiento masivo aunque tengamos capacidad para ello". El director de Sernatur pone el ejemplo de Isla de Pascua, uno de los destinos preferidos de los visitantes extranjeros, junto con el parque nacional Torres del Paine, San Pedro de Atacama y la ciudad de Santiago.

Isla de Pascua cuenta con una población de apenas 5.000 personas, pero el año pasado recibió 67.000 turistas. Ya hay problemas como la eliminación de los desechos, que se agravarían si el turismo se masificase y acabarían deteriorando el lugar. La alternativa para este lugar, conocido también como Rapa Nui u "Ombligo del Mundo", es fomentar el turismo de lujo.

Aunque Chile está por detrás de Brasil, Argentina, Perú y Colombia en lo que a turismo se refiere, las autoridades están promocionando sus destinos conjuntamente con estos países en mercados con gran potencial, como China, Australia o Europa. Por encima de la competencia, lo que prima en este caso es rentabilizar los recursos públicos.

De este modo confían en mantener el ritmo de crecimiento de los últimos años, cuando la industria pasó de los 1.978 millones de dólares en 2009 a los 2.713 millones en 2012, un año en el que además 8,5 millones de chilenos (más de la mitad de la población), viajaron dentro del país.

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