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Edición Latam. Promedio de consumo bajó en los últimos años

Aumentar el gasto turístico es el gran desafío de Uruguay

5 marzo, 2015

Análisis/ El número de turistas que visita un destino es importante, pero más aún es conseguir que el consumo que realizan sea cada vez más relevante: en Uruguay este es uno de los principales desafíos que necesitan encarar los gestores públicos y privados ya que el gasto per cápita ha bajado significativamente en los últimos años.

Durante 2014, el número de turistas brasileños creció en forma destacada en Uruguay, algo que durante todo el año fue subrayado por las autoridades: 17,5% al cabo del año, casi 70.000 visitantes más que en 2013.

Sin embargo, el monto de divisas que esos turistas dejaron en el país no fue equivalente. El gasto sólo creció 2,5% -unos US$ 7 millones más que en 2013- lo que obedece a una retracción de 12% en el gasto diario por persona y de casi 13% en el gasto por estadía, teniendo en cuenta que el tiempo de permanencia se acortó.

Hablando en plata, cada brasileño, en promedio gastó US$ 94 menos en Uruguay que un año atrás. Aún así, siguen siendo los extranjeros que exhiben el consumo diario más elevado, con US$ 134 por persona, muy por encima de los US$ 112 que gasta cada argentino o de los US$ 97 diarios que inyecta a la economía cada uno de los 150.000 turistas de países europeos.

Comparativo de gasto turístico en Uruguay 2014-2013. Fuente: Ministerio de Turismo. CLICK PARA AMPLIAR
Comparativo de gasto turístico en Uruguay 2014-2013. Fuente: Ministerio de Turismo. CLICK PARA AMPLIAR

Lo mismo ocurrió con otros mercados clave, como el de los uruguayos residentes en el exterior que el año pasado gastaron 16,6% menos por día, por más que el volumen de arribos creció 24%, según las cifras oficiales. Sumando esos 83.000 visitantes más que llegaron al país a los 345.000 de 2013 (un total de casi 430.000) sólo dejaron unos US$ 5,8 millones más.

También gastaron menos los chilenos y los norteamericanos. Y este fenómeno no empezó el último año. Las estadísticas oficiales comparan el gasto de 2011 frente a 2014, por ejemplo, y allí (ver gráfico 2) se observa que el gasto general por persona se contrajo casi 17%: los uruguayos 30% menos, los europeos casi 20%, los brasileños alrededor de 15% y los argentinos –principales clientes, 12%-.

Este verano la tendencia pareció acentuarse, según los empresarios. Ver: Uruguay; más turistas pero menos gasto según empresarios

Cuántos vienen y cuánto gastan

Si se analiza por zonas de destino, en 2014 Punta del Este perdió 10,6% de sus ingresos –el promedio de gasto diario es de US$ 156,5-, Colonia 24%, Rocha 17,6%, las termas 13% y la Costa de Oro de Canelones 16,6%. Sólo Montevideo, donde los visitantes internacionales aumentaron 10%, mantuvo ingresos estables respecto al año anterior pero con un gasto menor por individuo.

La ministra de Turismo, Liliam Kechichian, que este lunes renovó su titularidad en el cargo, dijo a HOSTELTUR que más allá de los números de arribos, el gasto turístico “es un desafío, siempre, de esta gestión y de cualquier gestión de turismo: pensar en cuántos vienen y cuánto gastan es una preocupación permanente”.

Como si fuera poco, los uruguayos gastan cada vez más en el exterior, lo que afecta la balanza turística. Ver: Balanza de turismo de Uruguay cayó 76,5% en cuatro años

Por su parte, los empresarios privados se quejan sistemáticamente de los altos costos tributarios, laborales y de insumos, y no consiguen alcanzar tarifas que resulten rentables y, a la vez, competitivas.

En algunos sectores –como la hotelería- se habla de exceso de oferta. En otros, como la gastronomía, se critica la dependencia de las tarjetas de crédito (medio de pago usado en hasta el 96% de las transacciones) y las condiciones que estas imponen, a riesgo de quedar fuera del circuito financiero.

Comparativo de gasto turístico en Uruguay 2014-2011. Fuente: Ministerio de Turismo. CLICK PARA AMPLIAR
Comparativo de gasto turístico en Uruguay 2014-2011. Fuente: Ministerio de Turismo. CLICK PARA AMPLIAR

Las inmobiliarias la tienen cada vez más difícil: el negocio p2p, la proliferación de ofertas online les ha quitado una porción importante del mercado, la insistencia del gobierno en cobrar impuesto a la renta a los alquileres temporarios ha estimulado la informalidad en el sector, afirman. Además, las estadías son cada vez más cortas y esto no les sirve ni a los propietarios de inmuebles ni a los intermediarios, que ven reducisas sus comisiones.

La excesiva zafralidad conspira contra algunos destinos. El presidente de la Cámara Uruguay de Turismo, Luis Borsari, advirtió que tras una temporada de verano irregular muchos negocios y empresas tendrán un año difícil y anticipó que en algunos segmentos es probable que se contraiga el empleo en el sector.

Los turistas de cruceros, que se cuentan por cientos de miles, no representan un ingreso de divisas significativo: tienen todo pago a bordo y dejan en tierra apenas US$ 20 millones por año, sin contar el avituallamiento de los buques, que es harina de otro costal aunque también sume como exportaciones indirectas.

Calidad y costos

El fortalecimiento del dólar en el último año es un arma de doble filo, porque si bien puede aumentar en cierta forma el rendimiento de los ingresos de caja, también trae consigo el encarecimiento de algunos insumos. Además, es una variable imposible de aislar, sujeta a la cotización en el resto de los mercados

Comparativo de gasto por zonas de destino 2014-2013. Fuente: Ministerio de Turismo. CLICK PARA AMPLIAR
Comparativo de gasto por zonas de destino 2014-2013. Fuente: Ministerio de Turismo. CLICK PARA AMPLIAR

Desde el sector empresarial algunas voces proponen especializarse cada vez más en los sectores de alta gama para multiplicar los ingresos, algo que tampoco se consigue de la noche a la mañana: requiere mejorar infraestructuras, sumar atractivos de ocio más allá del sol y playa e impulsar la calidad de los servicios.

Multiplicar los viajes de negocios es la alternativa más rentable en el corto plazo en términos de gasto, ya que estos viajeros tienen promedios de consumo que multiplican hasta cuatro o cinco veces los de los turistas de vacaciones; por eso Uruguay está presentando con insistencia sus futuros centros de convenciones en ferias y encuentros internacionales.

Profundizar la capacitación e insistir en el mejoramiento de la calidad de los servicios que se ofrecen (y que esto se evidencie en la relación calidad-precio) es uno de los mensajes enviados por las autoridades públicas en esta nueva gestión.

Los proveedores de servicios deberán estar atentos a las nuevas tendencias de la demanda, a explorar mercados –nuevos o existentes- con estrategias renovadas e innovar en las propuestas que generen.

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