Diario 2176 15.12.2019 | 09:53
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Air Europa pone el ojo en cinco nuevos destinos latinoamericanos

La aerolínea prevé un buen 2016 gracias a nuevos aviones y petróleo más barato 15 abril, 2015

El presidente de Globalia y Air Europa, Juan José Hidalgo, anunció que prevé que la aerolínea llegue a destinos como México, Panamá, San José (Costa Rica), Bogotá (Colombia), Quito (Ecuador) y reforzar las dos frecuencias semanales entre San Juan de Puerto Rico y Madrid. En Estados Unidos está estudiando añadir Washington o la ruta Barcelona-Miami, la ciudad a la que ya opera desde Madrid.

Air Europa espera que 2016 sea un año "muy bueno" para la compañía, al tener asegurado hasta el 50% del combustible para la próxima temporada de invierno boreal a US$ 55 el barril. A su vez, incorporará a su flota los primeros cinco aviones Boeing 787 Dreamliner, que consumen 20% menos, afirmó Juan José Hidalgo, el presidente de Globalia, grupo al que pertenece Air Europa.

Hidalgo sostuvo que este precio del combustible repercutirá positivamente en los costes de la aerolínea y que la llegada de los nuevos aviones permitirá ir abriendo nuevas rutas.

Con motivo del primer vuelo de Air Europa operado con un Dreamliner (Madrid-Miami), Hidalgo dijo que la compañía tiene por objetivo posicionarse en Centroamérica, retomar Asia y volar a África, a destinos como Johanesburgo (Sudáfrica) o Shangai (China).

En Latinoamérica, los objetivos de Air Europa son volar en forma directa a México –hoy lo hace en acuerdo con Aeroméxico-, Panamá, San José de Costa Rica, Bogotá y Quito (Ecuador), además de fortalecer la conexión entre San Juan de Puerto Rico y Madrid, que hoy se cumple dos veces por semana y el resto de los días en acuerdo con Seaborne.

Air Europa pone el ojo en cinco nuevos destinos latinoamericanos

En Estados Unidos está estudiando añadir Washington –actualmente cubierta vía Delta desde Miami- o la ruta Barcelona-Miami, ciudad a la que ya opera desde Madrid.

China es un destino que "no hay que perder de vista" y "según vayamos teniendo manos y medios iremos abriendo", destacó Hidalgo.

A los primeros cinco B787-8 en 2016, que empezarán a llegar desde marzo, seguirán tres más en 2017 y otrosdos en 2018, mientras que los catorce B787-9 se irán incorporando entre 2020-2022.

A ello se suma la renovación de la flota Boeing 737 (de medio radio), que Hidalgo está negociando con el fabricante estadounidense, para incorporar entre 20 y 30 aparatos B737 MAX, que consumen 12% menos y tienen 10% más capacidad que su modelo anterior.

Flota nueva en 10 años

Gracias a esas incorporaciones, Hidalgo prevé que todos los aviones de la flota de la compañía serán nuevos en el horizonte de 2024-2025, con una edad media de dos a tres años.

Anticipándose a la entrega de su pedido de Boeing, la compañía alquiló un B787-8 a la aerolínea polaca LOT, con el que ha empezado a volar esta semana la ruta entre Madrid y Miami.

Aunque Hidalgo barajó en un principio utilizar este aparato -en régimen de arrendamientos con tripulación por un año- en la ruta a Montevideo para competir mejor con Iberia, teniendo en cuenta que reduce hasta 40 minutos el tiempo de vuelo, ha optado por el destino estadounidense, que tiene más negocio.

El avión de LOT tiene 50 plazas menos de lo normal (252 asientos), mientras que la configuración de los aviones pedidos a Boeing tendrá unas 300 plazas -24 de business y el resto turista-.

La llegada de los nuevos aviones tendrá también un impacto positivo en el incremento de personal, dado que cada avión grande genera 120 empleos y uno pequeño, 70.

Juan José Hidalgo en un simulador en la sede de Boeing en Miami.
Juan José Hidalgo en un simulador en la sede de Boeing en Miami.

La compañía, que dispone de un simulador del 737-800 en Palma de Mallorca, y negocia con el fabricante estadounidense para poder disponer de uno 787-8, formará a 80 pilotos para operar con el 'Dreamliner' en el centro de formación que Boeing dispone en Londres (Gatwick), similar al de Miami, el más grande de todos y donde se forman unos 4.500 pilotos al año.

El grupo turístico no requerirá ampliación de capital para financiar el plan de flota que tiene diseñado.

Según Hidalgo, su fórmula de financiación de la flota es comprar los aviones, venderlos a terceros y luego alquilarlos durante su vida, que normalmente es de 10 o 12 años.

Las primeras unidades del 787-8, Air Europa las ha vendido a los bancos japoneses Sumitomo Mitsui Banking Corporation (SMBC) y Bank of Tokyo Mitsubishi, a los que luego se los alquilará por 12 años.

Air Europa recibirá además en 2016 otros tres aviones 737-800, que financiará el Banco Alemán Transatlántico (DUB) y la entidad francesa Crédit Agricole.

Hidalgo destacó que por primera vez en la historia los bancos españoles están interesados en financiar aviones y que el Banco Santander está estudiando esta posibilidad con Air Europa. En base a EFE


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