Diario 2378 22.09.2020 | 09:04
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Edición Latam. Investigación del naufragio

El ferry surcoreano llevaba el triple de la carga permitida

El sobrepeso pudo provocar que el barco Sewol naufragara, causando cientos de muertos y numerosos desaparecidos 2 mayo, 2014

El ferry Sewol, que naufragó en Corea del Sur, transportaba  hasta tres veces su carga recomendada, aseguraron las autoridades surcoreanas, que apuntaron a este factor como la causa de que el barco volcara el miércoles 16 de abril, lo que causó 300 muertos y desaparecidos.

El transbordador partió del puerto occidental de Incheon la noche anterior al naufragio con 3.606 toneladas entre mercancías y vehículos, más de tres veces su capacidad de carga máxima recomendada, según indicaron a la agencia local Yonhap fuentes de la investigación.

La persona responsable de introducir la carga en el buque reconoció que el exceso de peso pudo ser el motivo del accidente. Kim, de 44 años y empleado de Chonghaejin Marine, respondió con un "sí" a los periodistas cuando le preguntaron si el exceso de carga pudo haber influido en el naufragio y agregó que los ingresos de la operadora del barco dependían cada vez más del transporte de mercancías al disminuir el número de pasajeros.

El operario, sobre el que pende una orden de arresto por presuntamente sobrecargar el ferry, habló brevemente con la prensa antes de asistir a una audiencia en un juzgado de la ciudad suroccidental de Mokpo.

A la espera de los resultados de la investigación, se cree que el Sewol volcó después de un giro brusco que desplazó la carga y los vehículos hacia un lado y desequilibró la nave.

Las autoridades también investigan si se había cargado en el interior del casco una cantidad suficiente de aguas de lastre, que sirven para mejorar el equilibrio en caso de sobrecarga.

El ferry surcoreano llevaba el triple de la carga permitida

El Sewol fue remodelado hace dos años para aumentar su capacidad, lo que pudo hacer perder equilibrio a la nave según expertos, aunque tras este proceso superó todas las inspecciones.

En todo caso, las autoridades también investigan si la empresa operadora realizó reformas adicionales en el transbordador que no hallan sido registradas.

Este viernes continuaron las operaciones de rescate del barco sumergido con la recuperación de cinco nuevos cadáveres, que sitúan en 226 el número de muertos confirmados mientras 72 aún permanecen desaparecidos sin posibilidades de hallar sobrevivientes.

La mayoría de las víctimas son jóvenes de 16 y 17 años que realizaban un viaje escolar.

El capitán del barco reconoció tras ser detenido por la policía que demoró la evacuación debido a las condiciones adversas del mar y la ausencia de embarcaciones de rescate.

Lee, cuyas imágenes siendo evacuado del ferry por los servicios de rescate han dado la vuelta al mundo (ver video), se enfrenta a cinco cargos, incluidos negligencia y violación de las leyes marítimas, y ha sido detenido para evitar que pueda fugarse o destruir pruebas.

"Pensé que los pasajeros serían arrastrados al mar en caso de ser evacuados precipitadamente", declaró Lee Joon-seok, de 69 años, ante la prensa tras su detención, y argumentó que en la zona las aguas son frías y presentan olas y fuertes corrientes, por lo que creyó que los pasajeros pasarían "graves apuros" en caso de caer al mar "incluso con los chalecos salvavidas puestos".

Tanto sobrevivientes como familiares de las víctimas han criticado la decisión del capitán de demorar una media hora la orden de evacuación tras comenzar a virar la nave, al considerar que esta decisión provocó que muchos de los pasajeros quedaran atrapados y por tanto impidió salvar más vidas.

El capitán del "Sewol" fue detenido junto a otros dos miembros de la tripulación por abandonar el barco sin asegurarse de que los pasajeros quedaran a salvo.

Los otros dos detenidos son la tercera oficial, de 26 años de apellido Park, que supuestamente pilotaba el barco cuando ocurrió el accidente, y un timonel de 55 años.

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