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Edición Latam. Campañas para que los viajes no se suspendan

El Zika campea por el Caribe y temen una caída del turismo

2 mayo, 2016

El virus del Zika se propaga con rapidez por el Caribe, donde las autoridades locales temen que su vínculo con defectos congénitos en los hijos de embarazadas infectadas y la reciente muerte de una persona en Puerto Rico provoquen una contracción del turismo que recibe la región.

Recientemente las reservas aéreas mundiales hacia América Latina y el Caribe se contrajeron un 3,4% entre el 1 de diciembre y el 10 de febrero a raíz del brote del Virus Zika y de las alertas enviadas por la agencia de salud de Estados Unidos y por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Los efectos han sido desiguales dependiendo el destino, pues países como Colombia y Barbados no sufrieron ningún impacto.

El secretario general de la Organización Caribeña de Turismo (CTO), Hugh Riley, aseguró que por el momento las grandes empresas operadoras de turismo no han reportado cambios significativos en la demanda de sus productos en la región a causa del zika.

"Es usual que la industria observe con detenimiento lo que ocurre y ofrezca promociones que estimulen las ventas cuando sea necesario", dijo Riley respecto a la observación de que en los últimos meses se ha registrado un abaratamiento de los billetes de avión con destino a la región.

El Zika campea por el Caribe y temen una caída del turismo

Sin embargo, añadió que "en estos momentos no tenemos ninguna información que sugiera que hay un factor (como el zika) que esté provocando el lanzamiento de alguna promoción en particular" y defendió que la bajada de precios responde al incremento de la oferta en una región que "está viendo crecer el interés por parte de viajeros internacionales".

A finales de enero, tras darse a conocer los primeros casos del virus en islas como Puerto RicoBarbados,JamaicaTrinidad y Tobago, varias aerolíneas y cadenas hoteleras ofrecieron cambios en pasajes e incluso en algunos casos reembolsos a mujeres embarazadas que tuvieran planificado viajar a estos territorios.

El Gobierno de Puerto Rico está llevando a cabo una campaña de comunicación para tratar de transmitir al exterior que es seguro viajar a la isla.

Ya antes de que se conociera esa primera muerte vinculada directamente al zika, la directora de la Compañía de Turismo de Puerto RicoIngrid Rivera Rocafort, difundió un comunicado explicando que "hasta la fecha, menos de la mitad del 1 % de nuestra población se ha visto afectada por el virus".

Ingreso turístico por los países afectados por el Zika.
Ingreso turístico por los países afectados por el Zika.

"Estamos haciendo todo lo posible para proteger a los visitantes de nuestra isla y asegurar que puedan disfrutar de unas vacaciones libres de temores", dijo, tras recordar que, "como isla tropical en el Caribe", Puerto Rico tiene amplia experiencia lidiando con mosquitos y las enfermedades que transmiten.

"Por ello, los visitantes pueden tener la confianza de que estamos empleando esa experiencia para trabajar en la protección del bienestar de todos los que nos visitan", apuntó. Para explicar los bajos precios que se ofertan para viajar al Caribe, las organizaciones y empresas apuntan a otros factores, como el abaratamiento del petróleo, el principal coste de las aerolíneas.

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