Diario 2384 30.09.2020 | 16:28
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Edición Latam. Aeropuerto Internacional de Tocumen

Una buena señal: en Panamá ya comenzaron los vuelos comerciales

Operaciones limitadas y autorización para pasajeros en tránsito 17 agosto, 2020

El Aeropuerto Internacional de Tocumen, el principal de Panamá y un importante centro de conexiones regional para Latinoamérica, el Caribe y EEUU, inició este viernes operaciones limitadas de vuelos comerciales tras casi cinco meses de cierre por la pandemia de la COVID-19.

El Centro de Operaciones Controladas para la Interconexión de la Aviación Internacional, como lo definió el Gobierno panameño, comenzó este viernes con 12 vuelos de salida y otros seis de entrada.

Aproximadamente 1.000 pasajeros en tránsito y otros 730 saliendo del país se movilizaron por Tocumen en el primer día de actividad comercial, explicó el gerente del aeropuerto, Raffoul Arab.

"Muchos países o ciudades aún continúan cerrados. Pero comenzamos optimistas de que esto se vaya incrementando con el tiempo, y que Panamá y el Aeropuerto de Tocumen puedan posicionarse como el 'hub de las Américas'", declaró Arab.

Aeropuerto Internacional de Tocumen

El cierre de aeropuertos a nivel internacional y las restricciones de algunos países para la entrada de panameños como medida para frenar la propagación del virus limita las operaciones comerciales y "no permite hacer programaciones a largo plazo", agregó el funcionario.

La aerolínea panameña Copa Airlines ofrece vuelos a 11 destinos de ocho países del continente: EEUU, Chile, Costa Rica, Brasil, Panamá, República Dominicana, Ecuador y México.

Este viernes comenzaron a salir los vuelos programados a Miami y Houston (EEUU), Guayaquil y Quito (Ecuador), Santo Domingo (República Dominicana), San José (Costa Rica) y París (Francia).

En casi cinco meses de cierre, el Aeropuerto de Tocumen ha operado 425 vuelos humanitarios, la misma cantidad que registraba en un día de trabajo antes de la COVID-19, un dato que refleja "la enorme afectación que ha tenido la pandemia en la industria de la aviación", señaló Arab.

El tráfico de pasajeros por Tocumen se derrumbó un 63,7% entre enero y julio de 2020, pues solo se movilizaron 3.512.680 pasajeros, 6.189.100 menos que en el mismo periodo de 2019.

El Gobierno puso en vigor el 31 de julio un decreto que permite la operación de vuelos comerciales limitados así como el tráfico de pasajeros en conexión, y el 7 de agosto llegaron los primeros viajeros en tránsito desde Argentina hacia EEUU.

La semana pasada, el presidente Laurentino Cortizo anunció la eliminación de los vuelos humanitarios para el retorno de panameños, que ahora pueden reservar con las aerolíneas comerciales y presentar una prueba de coronavirus negativa para entrar al país y cumplir una cuarentena obligatoria de 14 días.

Desde el 22 de marzo el Gobierno decretó la suspensión de los vuelos internacionales debido a la pandemia, una decisión que ha sido prorrogada cuatro veces, la última hasta el próximo 21 de agosto.

Panamá acumula 78.446 casos y 1.722 muertes por la COVID-19, las cifras más abultadas de Centroamérica, y a partir de este lunes 17 reactivará el comercio minorista y servicios personales como las salones de belleza, con amplias limitaciones tanto a la operación comercial como a la movilidad de las personas.

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