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Edición Latam. Crisis por coronavirus

Sin más apoyo de Estados Unidos, Southwest inicia un nuevo ajuste

Vencido el paquete de ayuda estatal, la compañía quiere evitar despidos y pide a sus empleados bajarse los sueldos 8 octubre, 2020

La low cost estadounidense Southwest, considerada la cuarta aerolínea de los Estados Unidos, pidió a sus empleados reducir su salario en un 10% para evitar despidos, en el marco de la crisis producida por la pandemia y tras vencerse y no renovarse el programa de ayuda de asistencia financiera a la industria aérea brindado por el Gobierno de Donald Trump. El anuncio de su posible renovación enciende las esperanzas de los trabajadores, al menos mientras dure ese rescate.

El 1° de octubre pasado llegó a su fin el histórico programa de rescate financiero del Gobierno de los Estados Unidos al sector privado, que incluyó recursos por US$ 2 billones, incluyendo nada menos que US$ 25.000 millones exclusivamente para la industria aérea, con el compromiso de no efectuar despidos hasta el 30 de agosto. Vencido este plazo, el Congreso no renovó la ayuda y, tal como lo contó HOSTELTUR, American Airlines y United anunciaron inmediatamente 32.000 despidos entre ambas.

Pero Southwest, la low cost considerada la cuarta compañía del país, suele jactarse de no haber efectuado despidos en su historia, a pesar de que durante todo el proceso de paralización y posterior reapertura de vuelos en el marco de la pandemia otorgó más de 16.000 retiros voluntarios.

Ante esta coyuntura, la empresa debe iniciar un nuevo ajuste, y para evitar bajas forzadas les pidió a sus trabajadores aceptar una reducción generalizada de salarios. A través de un video difundiudo el lunes 5 de octubre, efectuó un llamado a los sindicatos, que representan a alrededor de un 80% de su plantilla, para alcanzar un acuerdo antes del 1° de enero de 2021.

En detalle, proponen que los empleados cuyos contratos no están cubiertos por acuerdos sindicales vean su sueldo recortado en un 10%, según explicó el consejero delegado, Gary Kelly, quien anunció que él mismo no cobrará su salario base durante el año próximo.

“Es un sacrificio compartido, y este es el tipo de empresa que creo que está lista para ello”, afirmó Kelly ante la TV estadounidense.

Como se señalaba anteriormente, casi un tercio de la plantilla de Southwest optó por acogerse a distintas formas de retiro voluntario: unas 4.400 personas decidieron acogerse a prejubilaciones o salidas incentivadas, mientras que otros 12.500 optaron por bajas con mantenimiento parcial del salario o seguro médico de hasta 18 meses.

Aún así, la compañía considera que las cifras siguen siendo deficitarias, teniendo en cuenta el desplome de la demanda. Según Kelly, las pérdidas trimestrales de Southwest son y serán de “miles de millones de dólares” hasta que haya una vacuna contra el coronavirus que haya sido ampliamente distribuida.

Finalmente, el ejecutivo admitió que si el Congreso aprueba la renovación de la ayuda estatal a las aerolíneas, daría marcha atrás con este plan de ajuste salarial.

En ese sentido, el presidente Donald Trump pidió a la Cámara de Representantes y al Senado el tratamiento inmediato de un nuevo paquete de ayuda, que incluye otro cheque por US$ 25.000 para las aerolíneas. El anuncio disparó las cotizaciones de las empresas en la Bolsa de Nueva York y encentió las esperanzas de los empleados, que ven extendido su horizonte laboral hasta la fecha de vencimiento que se disponga.

Avatar redactor Rolando Klempert Periodista de Hosteltur

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