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Edición Latam. Crisis por coronavirus

Por la pandemia y las tormentas, Honduras perdió US$ 1.300 millones en 2020

Así lo indican los datos oficiales, que también subrayan la desaparición de 100.000 empleos en el sector 3 febrero, 2021

Para Honduras, 2020 fue un año realmente para el olvido: por el impacto de la pandemia y el devastador paso de las tormentas tropicales Eta e Iota, la actividad turística del país registró pérdidas por US$ 1.300 millones y la desaparición de 100.000 puestos de trabajo en el sector. Estiman que las cifras de 2019 recién podrían recuperarse “en tres o cuatro años”.

Mientras buscaba retomar paulatinamente su actividad turística tras el aislamiento obligatorio como consecuencia de la pandemia, Honduras fue sacudido en noviembre pasado por las tormentas tropicales Eta e Iota, terminando de coronar el peor año en la historia del turismo para el país.

Ya iniciado 2021, y como si analizara los restos de un naufragio, el Gobierno pudo cuantificar el impacto en la actividad en 2020: se registraron pérdidas económicas por más de US$ 1.300 millones y se verificó la desaparición de 100.000 empleos, según lo detalló el subsecretario de Turismo de Honduras, Selvin Barralaga, a la agencia EFE.

A las pérdidas por la pandemia, Honduras sumó las de las tormentas tropicales Eta e Iota

De acuerdo a los datos de la Cámara Nacional de Turismo de Honduras (Canaturh), el COVID-19 provocó en 2020 pérdidas por "más de 30.000 millones de lempiras” (US$ 1.239 millones). Sin embargo, la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) sostuvo que también perdió 2.600 millones de lempiras (US$ 107,4 millones de dólares) en daños a infraestructura turística por los efectos de las mencionadas tormentas tropicales.

"El 2020 es un año para la historia, pero en términos negativos", subrayó Barralaga, quien recordó que el turismo hondureño perdió 7.000 millones de lempiras (US$ 300 millones de dólares) de ingresos solamente en Semana Santa.

El golpe es duro porque el turismo es una actividad clave para la economía hondureña, ya que representa el 6,5% del PIB, lo que normalmente supone unos 40.000 millones de lempiras (US$ 1.652 millones). Pero el año pasado se registró el peor resultado histórico, con US$ 430 millones menos por llegadas internacionales.

El turismo representa el 6,5% del PIB de Honduras

“Fue un año fatídico; nos dejó grandes pérdidas. Realmente es algo irreparable, porque el hecho que no se aprovechen las temporadas altas, se pierde por completo", lamentó el funcionario.

En ese aspecto, añadió que más del 90% de las empresas de turismo en Honduras son micro, pequeñas y medianas empresas; que el 87,8% son de capital nacional; y la mitad tiene hasta 10 empleados, según cifras de la Canaturh.

Mirando hacia el futuro, las perspectivas son alentadoras, pero a largo plazo. Sobre 2021, Barralaga señaló que se trata de un año de “mucha incertidumbre”, pero también aseguró que la llegada de las vacunas a Honduras (a mediados de febrero) permitirían contar con un escenario más claro y prometedor.

¿Cuán lenta será la recuperación? Barralaga explicó que “Honduras tiene todo el potencial para ofrecer turismo”, pero advirtió que “va a requerir mucho trabajo y el acompañamiento de los diferentes sectores". De acuerdo a sus datos, el país centroamericano podría tardar "tres o cuatro años" en volver a los niveles de 2019, cuando recaudó US$ 620 millones de dólares.

Para contribuir con ese fin, está pronto a terminarse el nuevo aeropuerto de Palmerola, que demandó una inversión de más de US$ 160 millones y funcionará en el mismo sitio donde opera una base de la Fuerza Aérea Hondureña, construida por Estados Unidos a inicios los ‘80.

Finalmente, el funcionario admitió que "no es una actividad económica prioritaria hacer turismo"; sin embargo, afirmó que se trata de un sector que ofrece "muchas bondades y les permite a las familias tener espacios de convivencia, poder adquirir conocimientos, pero no es una necesidad básica que el ser humano requiere", además del mencionado impacto económico.

Avatar redactor Rolando Klempert Izaguirre Periodista de Hosteltur

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