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Edición Latam. Entrevista con HOSTELTUR

Aerolíneas Argentinas recupera casi todos sus destinos internacionales

Fabián Lombardo, director comercial, de Planeamiento y Gestión de Rutas (CCO). ¿A dónde volará la compañía este verano? 27 septiembre, 2021 Premium
  • "Vamos a estar recuperando al inicio de 2022 el 71% de los asientos domésticos que teníamos en 2019", aseguró Fabián Lombardo
  • El CCO de Aerolíneas Argentinas confirmó que el único vuelo internacional que no repondrán por ahora es Roma, a la espera de su apertura
  • "La gente va a abocarse al doméstico, y es allí a donde estamos apuntando los cañones. Queremos tener una temporada bien argentina"

El director comercial, de Planeamiento y Gestión de Rutas (CCO) de Aerolíneas Argentinas, Fabián Lombardo, eligió el Congreso Nacional de Agencias de Viajes de la Argentina (en Tucumán) para presentar oficialmente la programación de la compañía de bandera para la temporada de verano 2021-2022. En ese marco, conversó con HOSTELTUR y analizó en detalle el proceso de recuperación de la compañía. Aseguró que el mercado doméstico marcará el pulso de los próximos seis meses, pero señaló que igualmente la empresa tendrá en marcha casi todas sus rutas internacionales.

¿En qué situación está la red de vuelos de Aerolíneas Argentinas después de un año y medio de pandemia?

- Nosotros retomamos los vuelos en octubre de 2020, porque antes veníamos transportando muy pocos pasajeros, y tuvimos un pico en el primer trimestre de 2021, durante la temporada de verano, en la que transportamos más de 300.000 pasajeros. Y eso representó el 40% de los que transportábamos en la etapa preCOVID, siempre hablando del doméstico. Después de la Semana Santa, que fue el mayor pico, tuvimos una baja a partir del Decreto 241 que solamente permitía viajar a los pasajeros esenciales. Así fuimos bajando hasta junio, que fue el peor mes del año, con un 18% de la red prepandémica y apenas 120.000 pasajeros, cuando en una situación normal transportábamos entre 800.000 y 900.000. A partir de julio el mercado vuelve a remontar, y las proyecciones de septiembre nos dicen que va a ser hasta ahora el mejor mes del año, superando los 400.000 pasajeros, operando en el doméstico a un 51%.

¿Cómo se movió el internacional?

- En el internacional se destacó principalmente EEUU, gracias al mercado de vacunas a partir de abril, con una demanda constante. El resto de los destinos, con muy poca oferta y tráficos unidireccionales. Por ejemplo, en el caso de Europa, había gente que se iba o que tenías que repatriar; entonces, sacabas el avión con una ocupación alta y volvía con una baja. Eso te generaba un desequilibrio que te dejaba la ocupación total en un 50%. Por suerte, a partir de julio de 2021, con la apertura de España a los pasajeros argentinos con vacuna eso se empezó a equilibrar. Hoy estamos en una situación confortable, pese a estar en menos del 30% de lo que solíamos operar en prepandemia.

Fabián Lombardo, director comercial, de Planeamiento y Gestión de Rutas (CCO) de Aerolíneas Argentinas

Este repunte que señalaba a partir de julio, ¿se debe a una demanda contenida?

- Nosotros notamos que hay una demanda contenida, que la gente está ávida por viajar. En cualquier encuesta en la que participamos vemos que hay una demanda insatisfecha por la situación sanitaria, y que todos quieren viajar. Creo que el más beneficiado va a ser el mercado doméstico, porque la gente quiere volar por Argentina. Desde luego, también hay gente que viaja al exterior, pero básicamente notamos una gran demanda por el turismo dentro del país.

Uno de los más importantes anuncios recientes de la compañía es que se retoma el hub de Córdoba, a partir del aumento de las rutas y frecuencias y la apertura de los intertramos. ¿Qué puede decir al respecto?

- Era uno de los grandes proyectos que teníamos y, aunque ya empezamos, lo vamos a estar retomando fuertemente en enero de 2022. Vamos a conectar a la ciudad de Córdoba con 12 destinos de manera directa, y eso nos va a permitir vincular allí al norte y el sur del país, uniendo 17 pares de ciudades más. Córdoba y Aeroparque van a ser nuestros centros de distribución nacionales más importantes. Siempre digo que Córdoba tiene un tráfico emisivo genuino de pasajeros, y eso va a ayudar notablemente la red que estamos construyendo. Y esto lo podemos hacer porque decidimos posicionar allí tres aviones: dos B737-800 y un Embraer 190. Eso era lo que había que hacer. Y en ese marco, estamos retomando desde ahí los vuelos a Ushuaia y El Calafate, porque existe una demanda de conectividad y transporte de turistas a los destinos del sur, que fueron los más destacados en lo que va del año.

¿Está previsto en algún momento tener vuelos internacionales desde Córdoba?

- Eso va a depender de la evolución de la apertura de fronteras de todos los países. No sólo estamos pensando en Córdoba: hemos hecho vuelos a Bariloche; a Ushuaia desde Brasil en alguna oportunidad; y el 25 de septiembre instrumentamos el Mendoza/Santiago de Chile, con una gran respuesta del público. Uno de los tópicos de la compañía es promover el ingreso de turistas al país y mejorar el receptivo.

"Siempre vamos a estar escuchando a los mercados y viendo los flujos de tráfico; y si el mercado nos muestra que se necesitan vuelos desde el exterior a cualquier punto del país, lo analizaremos y los concretaremos"

De cara al verano, ¿cuáles van a ser las rutas que la compañía va a operar en plano internacional?

- Por supuesto, vamos a estar operando a Miami, con 9 frecuencias, y Nueva York, con 3. Vamos a ofrecer 5 frecuencias a Madrid; 3 a Cancún; 3 a Punta Cana; 3 a Bogotá; 3 a Lima; 2 vuelos diarios San Pablo; 2 diarios a Santiago; 1 diario a Río de Janeiro; 1 diario a Punta del Este; y otro a Montevideo. Desde luego, siempre viendo la evolución del mercado, pero significaría retomar casi todas las rutas, porque también continuaremos con Asunción del Paraguay y Santa Cruz de la Sierra, en Bolivia. Sólo nos quedaría Roma. Nosotros queremos volver a operar ese vuelo en cuanto se pueda, y eso va a depender tanto de la apertura de fronteras de Argentina como de la de Italia, que al día de hoy están cerradas.

¿El regreso de Cancún y Punta Cana habla del Caribe como una oportunidad para el emisivo argentino?

- Al Caribe operamos permanentemente, y más cuando se trata del tráfico del verano. Pero insisto en que la gente va a abocarse al doméstico, al turismo nacional, y es allí a donde estamos apuntando todos los cañones. Queremos tener una temporada de verano bien argentina y con interconexión de todas las provincias.

Desde julio, los números de Aerolíneas Argentinas despegaron y se proyecta un pico en septiembre

Cuando miran las tendencias de la demanda nacional y los datos del programa PreViaje, ¿qué destinos domésticos se muestran como los preferidos?

- Está muy competitivo el mercado, afortunadamente. Los destinos del sur han predominado en toda la retomada del doméstico, pero también el Norte y Mar del Plata. Viene parejo. Hay una demandas lineal que apunta principalmente a los destinos turísticos, y no solo desde Buenos Aires. En enero vamos a estar operando 31 intertramos, lo que significa estar recuperando la totalidad de los intertramos que teníamos en 2019.

"Vamos a estar recuperando al inicio de 2022 el 71% de los asientos que teníamos en 2019".

Pese al contexto de la pandemia, es un crecimiento de casi el 50% respecto a lo que hoy estamos operando. Por lo tanto, la oferta que hoy pone Aerolíneas Argentinas es la adecuada.

Tras un año y medio de pandemia, el mercado aéreo argentino de cabotaje es otro: ya no está Latam; JetSmart está en plena expansión y con respaldo de American Airlines; Flybondi todavía sigue recuperando aviones; Andes sigue en tierra. ¿Cómo se posicionará Aerolíneas Argentinas en ese escenario?

- Yo creo que el mercado está creciendo, y en algunos casos la demanda está llegando mucho antes que la oferta. Nosotros nos hemos adaptado, y creo que hay mercado para todos. Hay que dar un buen producto, satisfacer al cliente, y para eso estamos trabajando. Hemos retomado a nivel doméstico el servicio de abordo, y el de almohadas y frazadas del internacional. Lo que quiero decir es que estamos enfocándonos ya en mejorar el producto, para que el pasajero decida volar por Aerolíneas y no por otra compañía.

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