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Gran Bretaña prevé la llegada de un 20% menos de turistas españoles por la fiebre aftosa

30 marzo, 2001
Estos que corren son malos momentos para el sector turístico británico, que hace más de un año ya empezó a perder visitantes debido a la fortaleza de la libra esterlina al quedarse al margen del sistema monetario europeo. La directora de la British Tourist Authority en Madrid, Frances-Anne Callaghan, confirmó ayer que las previsiones son muy negras: "Las primeras estimaciones apuntan a que este año podríamos perder entre el 20 y el 30 por ciento del turismo español". Se trata de una cifra extrapolable al resto de mercados europeos, según Callaghan. De hecho, el primer ministro, Tony Blair, ya lanzó el miércoles el grito de alarma y anunció que la industria turística estaba perdiendo unos cien millones de libras a la semana por culpa de la fiebre aftosa.
Estos que corren son malos momentos para el sector turístico británico, que hace más de un año ya empezó a perder visitantes debido a la fortaleza de la libra esterlina al quedarse al margen del sistema monetario europeo. La directora de la British Tourist Authority en Madrid, Frances-Anne Callaghan, confirmó ayer que las previsiones son muy negras: "Las primeras estimaciones apuntan a que este año podríamos perder entre el 20 y el 30 por ciento del turismo español". Se trata de una cifra extrapolable al resto de mercados europeos, según Callaghan. De hecho, el primer ministro, Tony Blair, ya lanzó el miércoles el grito de alarma y anunció que la industria turística estaba perdiendo unos cien millones de libras a la semana por culpa de la fiebre aftosa. Para tranquilizar a los turistas que planifican viajar a Gran Bretaña, la British Tourist Authority ha emprendido una campaña de información, que puede consultarse en la web www.visitbritain.com/es, en la que explica que "la mayor parte de Gran Bretaña permanece en activo" y que "hay muchas cosas que se pueden ver y hacer que no han sido afectadas por el brote". Y añade que "no hay ningún motivo para cancelar su visita, a menos que esté específicamente planeando viajar a alguna de las áreas restringidas o entrar en contacto con ganado". España es uno de los principales mercados para Gran Bretaña. Según las últimas cifras, unos 830.000 españoles viajan cada año al Reino Unido, lo que supone un negocio de 400 millones de libras, alrededor de 104.000 millones de pesetas. Gran Bretaña recibió el año pasado 24,9 millones de turistas, 500.000 menos que en 1999, según datos de la Organización Mundial del Turismo (OMT), que observa esa tendencia a la baja apuntada debido a la fortaleza de la libra. "Gran Bretaña ya era un destino que costaba mantener; la libra es una barrera y ahora con las "vacas locas" y la fiebre aftosa esa sensación de parón se ha acrecentado", apunta Paco Carnerero, vicepresidente de la Associació Catalana d'Agències de Viatges. Carnerero indica que "las ventas para Semana Santa están muy ralentizadas, hay muy poca demanda", y cuantifica el descenso de reservas para las próximas semanas de entre un 10 y un 15 por ciento. Ã"scar Pitarch, director comercial de la mayorista Turavia, coincide con Carnerero en que el "nivel de ventas a Londres está cayendo entre un 10 y un 15 por ciento comparado con el año pasado". Aunque ambos insisten en que además de la fiebre aftosa el efecto de la libra es un factor que tener también muy en cuenta. Por el contrario, el número de turistas británicos que pasará las vacaciones de Semana Santa en la costa catalana se prevé similar al del año pasado. Ayer, se anunció que se incrementará el personal del aeropuerto de Reus para controlar que todos los extranjeros que lleguen pasen por la alfombrilla desinfectante y no lleven consigo alimentos que puedan ser foco de infecciones.

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