Mundo: La OMT cree que el turismo alcanzará los niveles anteriores al 11-S en el tercer o cuarto trimestre del año

El secretario general de la Organización Mundial de Turismo , OMT, Francesco Frangialli, auguró durante su intervención en la apertura del Foro "Desafíos y oportunidades del Turismo en Europa", en el marco de la reunión de ministros de Turismo de la UE, que el sector turístico alcanzará los niveles anteriores a la crisis del 11 de septiembre "entre el tercer y cuarto trimestre de este año".

El secretario general de la Organización Mundial de Turismo , OMT, Francesco Frangialli, auguró durante su intervención en la apertura del Foro "Desafíos y oportunidades del Turismo en Europa", en el marco de la reunión de ministros de Turismo de la UE, que el sector turístico alcanzará los niveles anteriores a la crisis del 11 de septiembre "entre el tercer y cuarto trimestre de este año". Frangialli señaló que tras los atentados de Estados Unidos el turismo mundial "ha demostrado capacidad para recuperarse de forma rápida y eficaz", recuperación que comenzó en diciembre de 2001 y ha continuado en enero y febrero de este año, dijo. El responsable de la OMT destacó que esta crisis ha causado "más dolor y daños" al turismo que ninguna otra, pero también ha tenido consecuencias "positivas", como un aumento de la colaboración a todos los niveles entre el sector público y el privado y el fomento de las relaciones entre el turismo y otros sectores. En el caso de Europa, consideró que el continente conseguirá ser más competitivo en esta materia "no con la debilidad de su divisa", sino "segmentando sus productos, explotando de forma más eficaz las nuevas tecnologías e incrementando la calidad y la promoción. Por último, Frangialli pidió a España y al resto de los países europeos que apoyen la transformación el año que viene de la OMT en agencia especializada de Naciones Unidas, transformación que fue comunicada al Gobierno español por el secretario general de la ONU, Kofi Annan, durante su visita a nuestro país el pasado mes de abril. En la apertura de este Foro intervino también el vicepresidente segundo y ministro de Economía, Rodrigo Rato, quien destacó la importancia de la colaboración entre las administraciones públicas y el sector privado para el desarrollo del sector turístico. Una "interacción" que consideró "imprescindible" para lograr una mayor competitividad, ya que 2 millones de empresas europeas están relacionadas con el turismo, forman "parte esencial" del "espíritu emprendedor" y constituyen una "gran fuente" para profundizar en la integración del mercado de servicios europeo, dijo. Recordó en este sentido la importancia que tiene la industria turística en Europa, donde cuenta con 20 millones de empleos, genera 100.000 anuales y representa el 7 por ciento de PIB europeo, y en concreto en países como España. Junto a ello destacó el valor de la misma para el "equilibrio regional", con la adaptación de actividades tradicionales a las nuevas demandas turísticas, y como factor de "integración europea". Respecto a la situación actual, señaló que a pesar de que el 2001 ha sido el "peor de los últimos 20 años", debido a los acontecimientos del 11-S, los últimos datos apuntan a una recuperación de las expectativas del negocio en Europa y demuestran que la industria va a reaccionar con "rapidez y rigor", en base a la recuperación de la confianza de los ciudadanos y de una "respuesta coordinada" de las autoridades económicas mundiales. Destacó asimismo que la reunión de Santander supone un "impulso" a las políticas de cooperación turística de la Unión Europea, que contemplan cuestiones como la calidad, el desarrollo sostenible, la formación de los trabajadores o la necesidad de estadísticas fiables, temas todos ellos que se abordan en la declaración que aprobará el próximo 21 de mayo el Consejo de Ministros de Mercado Interior, Consumo y Turismo de la UE. Recordó por último la puesta en marcha en España, para el periodo 2000-2006, del Plan Integral de Calidad, que contempla inversiones por valor de 72.000 millones de euros, así como las "importantes inversiones" realizadas en la oferta turística en los años 2001 y 2002, que se han concretado en la asistencia a más de 2.500 empresas para la implantación de la marca 'Q' de calidad. Señaló asimismo que el próximo mes de junio el Gobierno español pondrá en marcha el portal de promoción turística de España en Internet, y destacó que el Ejecutivo también ha sido pionero en la puesta en funcionamiento de las cuentas satélites de turismo. Por su parte, el comisario europeo de Empresa y Sociedad de la Información, Erkki Liikanen, incidió igualmente en la importancia de este sector para Europa y en la cooperación entre el sector público y privado, y apuntó la necesidad de mejorar el entorno externo del turismo y asegurar un "futuro sostenible y de gran desarrollo" para fomentar su competitividad. Por otro lado, se mostró convencido de que "seguirá avanzando" el crecimiento del sector, entre cuyos retos más importantes citó la cualificación de los trabajadores, la calidad y el desarrollo sostenible, la incorporación de las nuevas tecnologías de información y comunicación, y la mejora del transporte por carretera. 

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