Diario 5455 17.12.2018 | 03:39
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Luis Gallego, optimista con la región pese a los escenarios de Argentina y Brasil

Iberia apuesta por Latinoamérica y EEUU para continuar su crecimiento

23 octubre, 2018
  • El CEO y presidente de Iberia, Luis Gallego, está optimista con la región pese a los escenarios de Argentina y Brasil
  • En Latinoamérica, Iberia reforzará rutas y destinos en los que ya opera, además de estudiar la apertura de nuevos
  • En Estados Unidos, donde cuenta con siete destinos, Iberia está "incrementando su capacidad" en "más de un 9% adicional

Iberia mantiene sus previsiones de crecimiento para este año, concentrando su desarrollo especialmente en Latinoamérica y los Estados Unidos, pese a la situación de países como Argentina o Brasil y al alza del petróleo; según afirma el consejero delegado y presidente de la compañía, Luis Gallego Martín.

Gallego, que presentó esta semana, en la escuela ILSE de Nueva York el nuevo Airbus A350-900 de la aerolínea española, dijo en una entrevista con Efe que la compañía mantiene un 7% de crecimiento en asientos por kilómetro (ASK) "durante los próximos años", completando su oferta en dos importantes mercados.

Mientras que en Latinoamérica reforzará rutas y destinos en los que ya opera, además de estudiar la apertura de nuevos, en Estados Unidos, donde cuenta con siete destinos, Iberia está "incrementando su capacidad" en "más de un 9% adicional respecto al año pasado", puesto que la demanda en 2018 ha crecido un 13%.

El A350-900 de Iberia.

"Estamos poniendo vuelos todo el año que antes eran estacionales, por ejemplo a Los Ángeles y Boston, y hemos inaugurado la ruta a San Francisco. Vamos a seguir apostando por este mercado, que funciona bien", afirmó Gallego.

Destacó, además, el "exitoso modelo de negocio conjunto" que mantiene la aerolínea junto a British Airways, su socia en IAG, American Airlines y Finnair en el Atlántico Norte, y la que puede enrar Latam que está pendiente de aprobación por las autoridades.

"Desde que hicimos este negocio hemos ido estimulando la demanda, poniendo más frecuencias y llevando una mejor propuesta al cliente", relató el ejecutivo.

Otros mercados de la región

Aunque señaló la "incierta" situación de Argentina y Brasil, o la de Nicaragua, donde Iberia ha pospuesto, "por el momento", una nueva ruta, Gallego destacó que se está "desplegando la capacidad" en otros mercados de la región y que mantiene su "previsión de crecer alrededor del 7%" y "desarrollar la compañía".

La mantiene, asimismo, pese a los precios del combustible, que "preocupa cuando sube y cuando baja", ya que representa un tercio de los costes en su cuenta de resultados. "Estamos ahora a precios de más de 80 y eso impacta directamente", reconoció el directivo. No obstante, matizó que Iberia tiene una ventaja respecto a 2012, cuando atravesaba una crisis que la obligó a considerar recortes de rutas por su "viabilidad", y es que hay un "margen de seguridad después de haber reestructurado la compañía".

"Podemos competir en este entorno y estamos teniendo buenos resultados todavía, para lo que tenemos establecido", afirmó Gallego, quien añadió que lo importante ahora es atravesar con "sostenibilidad" estos ciclos que se producen en el sector de la aviación.

Como parte de esa renovación de la empresa, Iberia reemplazará progresivamente los modelos A340-600 de su flota con las naves de última generación A350-900, dos de las cuales vuelan ya en la ruta a Nueva York.

Balance positivo

De vuelta al plano doméstico, Gallego hizo un balance "positivo" de la campaña de verano pese a la subida del combustible y a tener España "menos tráfico de lo esperado", algo compensado en parte por el incremento en descuentos para residentes insulares y la captación de clientes afectados por huelgas de otras compañías.

Asimismo, aseguró que en Cataluña la aerolínea no ha observado un descenso en el tráfico y, en cambio, está "estimulando la demanda con precios bajos" y funcionando bien la marca Level, que conecta Barcelona con diferentes destinos americanos.

En cuanto a Madrid, Gallego defendió que "si consiguiéramos conectar la alta velocidad con el 'hub' de Barajas sería muy importante a la hora de desarrollar" ese centro de transporte, en comparación con otros europeos, ya que "el 66% de su tráfico son pasajeros de conexión".

Un Brexit razonable

Referente al futuro de Iberia en el contexto del Brexit, el ejecutivo subrayó las ventajas de la liberalización del espacio aéreo en Europa y calificó de "sinsentido" la posibilidad de que no haya un acuerdo a nivel de aviación, por lo que trabajan con la hipótesis de que sea "razonable".

No obstante, en caso de un Brexit "más duro", apostilló que "la Comisión Europea ha manifestado que no ve que vayan a existir restricciones al tráfico entre el Reino Unido y los 27".

"Trabajamos la hipótesis de que habrá Brexit con acuerdo y, si no se alcanza, estamos hablando con las autoridades para ver cómo hacer que los requisitos de propiedad y control no supongan inconveniente", agregó.

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