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Por 2.108 M €, tras restar deudas y compromisos de flota

Virgin America pasa a manos de Alaska Airlines

5 abril, 2016

Después de un fin de semana especulaciones en torno a los intentos de Alaska Airlines y JetBlue Airways de comprar Virgin America, la primera ha llegado a un acuerdo para la adquisición de la filial del grupo Virgin en el mercado americano por 57 dólares (50 €) por acción en efectivo, por un valor total de 2.600 millones de dólares (2.108 M €).

En combinación con la deuda y contratos de arrendamiento operativo de flota de Virgin de aproximadamente 1.400 millones de dólares (1.229 M €), el valor final de la operación es de 4.000 millones de dólares (3.511 M €).

El acuerdo le da a Alaska Air, que tiene una fuerte presencia en la costa oeste EEUU, el acceso a los aeropuertos importantes de la costa este en Washington DC y la ciudad de Nueva York. Tendrá 1.200 salidas diarias, convirtiéndose en la quinta aerolínea más grande del país. Tras la fusión, la sede de la compañía permanecerá en Seattle.

Alaska Air compra Virgin America por 2.108 M € (Foto: Skift).Alaska Air compra Virgin America por 2.108 M € (Foto: Skift).

Brad Tilden, presidente y CEO de Alaska Air Group, liderará la empresa una vez la fusión se haya completado, mientras el presidente y CEO de Virgin America, David Cush, permanecerá conla compañía hasta ese momento.

El programa de fidelización de Elevate de Virgin será absorbido por el plan Mileage de Alaska, que tiene una amplia colección de otras compañías aéreas asociadas.

Virgin es 54% propiedad de VX Holdings de Richard Branson y Cyrus Capital Partners, con base en Nueva York.

La marca Virgin

Al parecer, la marca Virgin dará paso a la marca de Alaska, pero en su anuncio las empresas han dado un margen de maniobra en el futuro: "Alaska Airlines y Virgin America son dos de las marcas más respetadas de la aviación en los Estados Unidos (y en el mundo en el caso de la Virgin). Mientras que las empresas aplican para un único certificado de operación, Alaska mantendrá su nueva marca y refrescada marca y trabajará en estrecha colaboración con Virgin America para aprender más sobre la premiada marca y la experiencia que ofrece a su cliente. Y en los próximos meses Alaska explorará con el Grupo Virgin cómo la marca Virgin America podría continuar sirviendo un papel en conducir adquisición de clientes y su fidelidad para obtener lo mejor de ambas marcas".

Los CEO de ambas aerolíneas fueron entrevistados en el canal CNBC sobre la fusión surgiendo le tema del futuro de la marca Virgin America. Tilden, de Alaska, admitió que “la marca Virgin es poderosa. Esa empresa hace un gran trabajo de atraer a los clientes y se aferran a ellos. Alaska también lo hace. Tenemos una trayectoria de 84 años y contamos con una extraordinaria lealtad. La marca de Alaska definitivamente permanecerá. Vamos a mirar el nombre de Virgen y veremos maneras de utilizarlo en el futuro”. Cush, de Virgin sólo agregó: “Tomarán las decisiones correctas en el momento adecuado”.

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