Por obstaculizar la libertad de precios

Expedia deberá pagar 1 M € de multa en Francia

Expedia ha sido condenada en Francia al pago de una multa de un millón de euros por obstaculizar la libertad comercial y de precios de los hoteleros, según revela hoy el diario "Le Figaro". El Tribunal de Apelación de París impuso a Expedia el pago al Estado de esa multa por quedar probado que se impedía a los hoteles que se anunciaban en la plataforma a aplicar precios inferiores a los que presentaban en ella. Esta sentencia viene a cerrar un procedimiento comenzado a finales de 2013 y promovido por el Gobierno francés.


La patronal del sector hostelero UMIH, que se había asociado a la demanda, se felicitó porque la sanción, sin ser en términos económicos lesiva para Expedia, es "muy significativa", en la medida en que sienta una jurisprudencia.

El presidente del negocio hotelero en la Umih, Laurent Duc, destacó en declaraciones al diario que gracias a ella "todos los hoteleros que trabajen con Expedia van a poder aplicar tarifas más atractivas" en su sitio de internet, en la recepción que los fijados por la plataforma del gigante estadounidense, Hotels.com.

Palacio de Justicia de París. Foto: Wikimedia. Autor: Nitot.Palacio de Justicia de París. Foto: Wikimedia. Autor: Nitot.

Una ley que está en vigor en Francia desde agosto de 2015, conocida como Ley Macron, promovida por el que fuera ministro de Economía y hoy presidente de Francia, Emmanuel Macron, prohibió una cláusula que aplicaba Expedia para obligar a los profesionales a no cobrar menos a los clientes que consiguieran por su cuenta que los precios anunciados en Hotels.com.

Duc estimó que si bien hasta ahora Expedia "no dudaba en sancionar" a los que bajaran sus precios reduciendo la visibilidad de sus anuncios, la sentencia del Tribunal de Apelación de París debería modificar esas prácticas.

El grupo estadounidense señaló que va a recurrir ante el Tribunal Supremo este dictamen, pues aclaró que se trata de una práctica del pasado que afecta a "ciertas cláusulas contenidas en antiguos contratos establecidos con un número limitado de hoteles".

 

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