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ABTA destaca la importancia de España para el turismo británico

1 noviembre, 2003
Ayer se iniciaron las jornadas de trabajo de la 50ª Convención de ABTA en Palma de Mallorca con un impresionante despliegue mediático. Por el modernísimo escenario del Auditórium de Palma, bañado en luces y colores, pasaron los grandes de la industria turística internacional, dando sus puntos de vista de la actual situación del turismo.
Ayer se iniciaron las jornadas de trabajo de la 50ª Convención de ABTA en Palma de Mallorca con un impresionante despliegue mediático. Por el modernísimo escenario del Auditórium de Palma, bañado en luces y colores, pasaron los grandes de la industria turística internacional, dando sus puntos de vista de la actual situación del turismo. La pasión de los británicos por España continúa, como concluyeron los participantes en el debate "A Passion for Spain?", Germán Porras, secretario general de Turismo, Eduardo Gamero, director general de Promoción Turística del Govern Balear, José Antonio Arroyabe, director de Mundicolor, Manny Fontenla-Novoa, presidente de Thomas Cook UK, Peter Rothwell, presidente de TUI Nortern Europe, y el editor de la revista Telegraph Travel, Graham Boynton. Los viajeros tienen varias Españas en la mente, desde la España de sol y playa hasta el país de la cultura, historia y de la comida y del vino, matizó Boyne, quien ve el futuro del turismo en España en el mercado más serio y sofisticado, que además proporciona mejores beneficios. No obstante, Peter Rothwell opinó que convertir a España en una enclave de hoteles de cinco estrellas es peligroso, aunque el sector tiene que seguir apostando por una mejor relación calidad-precio, ya que los costes han subido y la competencia de otros países ha crecido. Mallorca no puso su mejor cara para dar la bienvenida a los participantes de la 50ª Convención de ABTA. Después de una entretenida fiesta de bienvenida a los delegados el jueves por la noche, ofrecida por el Gobierno balear, el primer día de conferencias, el viernes 31 de octubre, la tormenta azotaba al Mar Mediterráneo, y al enorme pabellón que se había montado en el puerto de Palma para acoger la networkzone de ABTA con los stands de empresas españolas, baleares e internacionales. John Harding, el presidente de ABTA, destacó la importancia de España como destino turístico para el Reino Unido, y especialmente para los agentes de viajes. Los enormes crecimientos del turismo británico hacia España suponen un reto para la industria turística, dijo Harding, según quien, el 60% de los británicos que visitan España lo hacen con un paquete vacacional, la gran mayoría de ellos contratados a través de miembros de ABTA. Teniendo en cuenta que las convenciones de ABTA, que este año se celebró por cuarta vez en Mallorca, siempre sirven de punto de referencia para la salud del sector y los cambios en la industria, este año, los futuros retos se convirtieron en el tema principal de la convención, ya que "el cambio es cada vez más rápido, y en entorno en el que operamos es menos seguro. El tema clave del debate The Time The Place, en el que participaron 26 representantes de compañías aéreas, turoperadores, y organizaciones profesionales, fueron las retribuciones de las compañías aéreas a las agencias de viajes y la comercialización directa del producto turístico, evitando la intermediación de las agencias de viajes. Tiffany Hall, responsable de Ventas y Márketing de British Airways, se defendió ante las protestas del sector de intermediarios por la bajada de comisiones por la venta de billetes que la competencia de las compañías de bajo coste obligó a la compañía bajar las comisiones para poder bajar las tarifas de billetes, sobre todo en el caso de los trayectos cortos de un punto de Europa a otro, donde los low cost están pisando fuerte. En declaraciones a HOSTELTUR, Tiffany Hall comentó que "British Airways quiere colaborar con las agencias de viajes", que siguen siendo sus intermediarios más importantes. En el negocio de las tarifas de vuelos entre un sitio a otro, , BA vende alrededor de un 30% por internet. "Hemos bajado las comisiones a un uno por ciento, para poder ofrecer las tarifas más bajas posibles a los clientes". Sin embargo, destacó que finalmente, es el cliente que decide si quiere reservar su viaje directo, o si quiere contar con los consejos de un agente de viajes y pagar una cuota a la agencia. Por otra parte, respecto a los comentarios que se hicieron en el debate que los agentes podrían dejar de vender billetes de BA y concentrarse más en la venta de vuelos de otras compañías, el director general de IFTO, Andrew Cooper, resaltó que "esto no es tan fácil". "La gran parte del mercado de la aviación va por este camino", comentó Cooper a HOSTELTUR, recordando que British Airways en muchos trayectos es la compañía líder, por lo cual, será difícil para las agencias prescindir de ofrecer a sus clientes billetes de BA. Para los turoperadores, el tema de bajar comisiones es más difícil, siendo muy grande la competencia de operadores que ofrecen productos muy similares. Los operadores pagan entre un 10 y un 20% de comisiones a sus intermediarios, aunque esta cantidad bajará un poco, auguró Cooper, quien dijo que los turoperadores tienen fuerza de venta a través de los intermediarios. (Charlotte Miller/ HOSTELTUR/ charlotte@hosteltur.com)
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