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España y Latinoamérica, protagonistas de la World Travel Market

14 noviembre, 2003
Con un récord de 191 países asistentes, la Feria Mundial de Turismo de Londres (World Travel Market) ha clausurado ayer jueves su vigésimo cuarta edición, en la que España y Latinoamérica han tenido un destacado protagonismo.
Con un récord de 191 países asistentes, la Feria Mundial de Turismo de Londres (World Travel Market) ha clausurado ayer jueves su vigésimo cuarta edición, en la que España y Latinoamérica han tenido un destacado protagonismo. El certamen, celebrado desde el lunes en el pabellón Excel, a orillas del río Támesis, en el este de la capital británica, ha albergado a casi 5.000 expositores, un cifra muy positiva si se tienen en cuenta las dificultades que ha atravesado el sector. Según Fiona Jeffery, directora de la feria, la "presencia masiva" de países y empresas demuestra que la industria turística es aún "una fuerza económica formidable", pese a los efectos negativos del terrorismo, la guerra en Irak y la epidemia de neumonía atípica. Aunque todavía no se dispone de cifras oficiales, una portavoz de World Travel Market dijo ayer a EFE que este año el número de participantes -incluidos feriantes, público y periodistas- ha sido "más elevado que el año anterior", cuando acudieron 48.000 personas. Al certamen tampoco le faltó el "glamour", que lo puso la estrella de Hollywood Michael Douglas al visitar este miércoles el expositor de las Islas Baleares, donde firmó un acuerdo para ser el "embajador" del archipiélago mediterráneo español durante cinco años. Uno de los países que más se ha dejado ver ha sido España, cuya oferta ha ocupado una superficie de 3.000 metros cuadrados, "casi un quince por ciento más" que en 2002, según comentó Agustín García, jefe de promoción de la Oficina Española de Turismo en Londres. En un análisis de la feria, García señaló que se registró "un volumen de negocio muy grande" y que "las previsiones son buenas" y destacó el gran éxito de la campaña "Spain marks" ("España marca"), que muestra la "nueva imagen de una España más moderna". El secretario de Estado español de Comercio y Turismo, Francisco Utrera Mora, ya adelantó el miércoles que el número de turistas que visitarán este año el país superará los 52 millones contabilizados en 2002. En cuanto a la perspectiva del próximo año, Utrera indicó que los "turoperadores" acreditados en el "World Travel Market" vaticinan "una bajada sustancial" de las reservas para verano e invierno, aunque manifestó su desacuerdo con esa predicción. "Eso se aleja del realismo -argumentó el secretario-. Es un tendencia que se viene dando año tras año porque está habiendo cambios, dado que se retrasa cada vez más la decisión de hacer una reserva". La mayoría de países latinoamericanos -con la destacada excepción de Colombia- también tuvieron una gran presencia en la feria, donde se promocionaron como un destino atractivo y, sobre todo, seguro frente al mayor peligro de otras zonas como Asia y Oriente Medio. Mientras estas dos regiones se vieron golpeadas este año por la epidemia de neumonía atípica y la guerra en Irak, Latinoamérica salió beneficiada de esas crisis, que obligó a muchos turistas occidentales a cambiar a última hora el destino de sus vacaciones. Entre las autoridades hispanoamericanas que asistieron a la feria figuraron el secretario de Turismo mexicano, Rodolfo Elizondo Torres; el subsecretario de Turismo argentino, Carlos Aime, y la directora general de Turismo de Bolivia, Claudia Casteillon. México ha superado ya la crisis que provocaron los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos y calcula que, este ejercicio, ingresará 9.000 millones de dólares del turismo, una cifra sin precedentes. En cuanto a Argentina, Aime apuntó que este país se está recuperando de su crisis económica e hizo hincapié en que se ha producido "un récord histórico de visitantes que, según las estimaciones, llegará a 3,4 millones a finales de año". Claudia Castellion, por su parte, aseguró que el nuevo Gobierno boliviano del presidente Carlos Mesa "va a invertir más en promocionar el país".

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