España es el país europeo con mayor crecimiento de cruceros en los últimos años

España es el país europeo que ha experimentado el mayor crecimiento en usuarios de cruceros en los últimos años, dijo a EFE el director de la agencia especialista y asesora de cruceros Crucemar, Mariano González Santiso.

España es el país europeo que ha experimentado el mayor crecimiento en usuarios de cruceros en los últimos años, dijo a EFE el director de la agencia especialista y asesora de cruceros Crucemar, Mariano González Santiso. En 2003 el total de cruceristas en España fue de 195.000, frente a los 145.000 de 2002, lo que supone un aumento superior al 34 por ciento un ritmo mayor del esperado y una progresión de ventas durante 2004 "que superan las previsiones más optimistas", según el director de Crucemar. Para la temporada estival los cruceros "están a tope", con un ritmo de crecimiento que, si se mantuviera en los próximos años, el número de viajeros españoles podría llegar al millón en 2011. Sin embargo, González Santiso manifestó su preocupación con respecto al exceso de oferta que actualmente tiene el mercado de los cruceros que podría perjudicar al sector en temporada baja "incluido el mes de septiembre". Barcelona y Valencia son los puertos que más han visto crecer sus frecuencias en las entradas y salidas de barcos de cruceros "especialmente Barcelona que ha sido elegida por varias compañías, españolas y extranjeras, como puerto base de salida con frecuencias regulares". Entre estas compañías destacan las españolas Iberojet cruceros -con dos barcos, el Grand Latino, que sale de Barcelona y el Grand Voyager, desde Valencia- y Pullmantur Cruises con el buque Oceanic que también sale desde Barcelona. La italiana Costa Cruceros, de "importante implantación en España", dispone de los buques Costa Fortuna y Costa Romántica (que navega por el Atlántico) ambos con salida desde Barcelona y el Costa Classica, desde Valencia. La estadounidense Royal Caribbean tiene dos barcos, Brillance of the Seas y Splendour of the Seas, que también con salida desde Barcelona, navegarán por diferentes rutas durante este verano y la también estadounidense Celebrity Cruises realizará distintas salidas desde el puerto de Barcelona. La Ciudad Condal se ha convertido "en uno de los puertos principales del Mediterráneo y se ha situado al mismo nivel que otros puertos hegemónicos, como el de Venecia", dijo González Santiso. El director de Crucemar matizó que "aunque España todavía no alcanza el número de cruceristas de otros países de nuestro entorno europeo seguirá siendo el país con mayor crecimiento porcentual de viajeros en los próximos años". En relación a la quiebra de Festival, dijo que "se trata de una circunstancia negativa que ha afectado a una empresa concreta", sin embargo, el director de Crucemar aseguró que esta situación no afectará al ritmo de crecimiento del sector, "al que también ha contribuido la compañía italiana". 

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