La Comisión Europea declara ilegales las ayudas griegas a Olympic Airlines

La Comisión Europea ha declarado ilegales parte de las ayudas por valor de 540 millones de euros que el Gobierno griego ha concedido desde 2002 a la aerolínea Olympic Airways y a su sucesora, Olympic Airlines, a través de distintas ventajas económicas.

La Comisión Europea ha declarado ilegales parte de las ayudas por valor de 540 millones de euros que el Gobierno griego ha concedido desde 2002 a la aerolínea Olympic Airways y a su sucesora, Olympic Airlines, a través de distintas ventajas económicas. La decisión del Ejecutivo comunitario, adoptada ayer, obliga a las autoridades griegas a recuperar las ayudas otorgadas, aunque "el montante exacto que el Estado griego deberá recuperar será establecido cuando se aplique la decisión", indicó la Comisión en un comunicado. El comisario europeo de Transportes, Jacques Barrot, precisó que la Comisión "no puede precisar hoy la suma exacta de ayudas estatales concedidas por Grecia y que la empresa deberá devolver", dado que se desconoce qué parte de los 540 millones de euros constituye una ayuda estatal ilegal. "Tendremos que examinar cada cantidad empleada para determinar la ayuda estatal" y el establecimiento de una suma exacta exigirá la discusión con las autoridades griegas, indicó el comisario. La Comisión ha constatado que Grecia "sigue entregando hoy nuevas ayudas ilegales e incompatibles a estas empresas", a través de cuatro modalidades de ayuda. Entre ellas, se incluye en primer lugar "la asunción por el Estado griego y Olympic Airways de una parte de los gastos de rentas de alquiler de aviones llevada a cabo por Olympic Airlines, que asciende a unos 40 millones de euros". Asimismo, incluye el pago injustificado de cerca de 90 millones de euros por el Gobierno griego a Olympic Airways en el momento de la creación de Olympic Airlines, y de su transferencia al Estado. El gobierno griego, según Bruselas, ha tolerado, además, el impago por parte de Olympic Airways de 350 millones de euros en concepto de deudas sociales y fiscales entre diciembre de 2002 y el mismo mes de 2004. Por último, el Estado griego "se ha hecho cargo de distintas obligaciones fiscales de esa compañía, en particular relativas a contratos de alquiler de aviones y del reembolso de un préstamo bancario", por valor de unos 60 millones de euros. El dictámen del Ejecutivo comunitario pone fin a la investigación abierta en marzo del pasado año, relativa a las ayudas de Estado otorgadas a Olympic Airways desde diciembre de 2002. (HOSTELTUR)(transportes@hosteltur.com) 

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