La "comisión cero" llega también a Chile

El año ha comenzado con un sobresalto para las agencias de viajes chilenas. A principios de diciembre el equipo directivo comercial de Lan Chile citó a los directores de las diez principales agencias de viajes del país para comunicarles que a partir de 2006 Lan eliminaría la comisión del 6%. Los representantes de la compañía chilena comunicaron que el término de la comisión era un hecho, y que sólo falta decidir si las nuevas condiciones comenzaban a operar en marzo o en junio.

El año ha comenzado con un sobresalto para las agencias de viajes chilenas. A principios de diciembre el equipo directivo comercial de Lan Chile citó a los directores de las diez principales agencias de viajes del país para comunicarles que a partir de 2006 Lan eliminaría la comisión del 6%. Los representantes de la compañía chilena comunicaron que el término de la comisión era un hecho, y que sólo falta decidir si las nuevas condiciones comenzaban a operar en marzo o en junio. Ante esta noticia, el sector chileno de agencias prevé que las más afectadas, temiendo incluso por su existencia, serán las 300 pequeñas y medianas empresas que dan trabajo a cerca de cinco mil empleados. A este respecto, cabe destacar el comentario que el gerente general de la agencia Mundotour, Raimundo Achondo, hace al diario local La Nación: "No queda claro cuál va a ser la forma de generar nuevos ingresos. Indudablemente, cambiar un modelo que lleva 50 años por uno de comisión cero nos deja en la incertidumbre de qué va a pasar con la industria". Una inquietud similar a la que vivió el sector español de agencias cuando Iberia y el resto de compañías situaron las comisiones a nivel testimonial, y tanto agencias como compañías comenzaron a cobrar al cliente por la emisión del billete. Al final, el "fee" se ha revelado como la solución para recuperar niveles de rentabilidad, ante la caída de las tarifas aéreas, y por consiguiente del importe cobrado por comisiones porcentuales sobre ventas. No obstante, los temores del sector chileno se fundamentan en lo ocurrido en 1998, cuando la comisión bajó del 9% al 6%. En el ajuste del mercado, cerca de 400 pymes de las 800 que operaban en el mercado nacional quebraron. A este respecto, la Asociación Chilena de Empresas de Turismo (Achet), que representa a más del 90% de la intermediación de viajes del mercado chileno, ha expresado su "rechazo a la modificación de la actual estructura de remuneraciones por parte de la línea aérea dominante en el mercado, y reitera su compromiso de agotar los medios para salvaguardar la libre competencia y la defensa del consumidor". Además, el mercado chileno tiene características diferenciales: Lan tiene el 80% del mercado nacional y el 60% de los vuelos internacionales de venta de billetes, y cuenta con sus propias agencias de viajes, donde los clientes pueden comprar los distintos paquetes para dentro y fuera del país, denominada Lan Tours. En cualquier caso, las agencias chilenas ya estaban avisadas de que esto podría ocurrir. Les ha bastado con mirar lo que les ha pasado a sus vecinos argentinos. En este país las agencias hace ya tiempo que cobran el 1% de comisión y que complementan sus ingresos con el cobro de "fees". "Comisión cero" made in USA La eliminación de las comisiones que las compañías aéreas pagan a las agencias de viajes por la venta de sus billetes, como ha ocurrido en Chile, se va extendiendo por todos los continentes. Como en tantas otras tendencias, Estados Unidos fue el mercado pionero en el que las agencias de viajes vieron llegar la "comisión cero" a principios de esta década. Posteriormente llegó a Europa, si bien de un modo progresivo, como está siendo el caso de España, donde la compañía que domina el mercado está pagando actualmente el 1%. Iberia, tras el cambio de sistema retributivo en enero de 2004, ha ido bajando la comisión desde el 3%. Otros países, como el Reino Unido, Alemania, Francia o Escandinavia ya han llegado a la "comisión cero", mientras que otros mercados, como el italiano, están todavía en el 1% como en España, si bien lo previsible es que 2007 vea la desaparición de total de las comisiones, aunque Iberia intente tranquilizar al sector de agencias asegurándoles que podrán en marcha alguna fórmula que mantenga el papel intermediario y comisionista de la agencia, para evitar cambios fiscales y tributarios que perjudiquen a las agencias. (José Manuel de la Rosa / HOSTELTUR) (delarosa@hosteltur.com) 

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