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El Gobierno podría limitar la afluencia de turistas a las Galápagos

27 junio, 2007
Las islas Galápagos están en peligro, entre otros factores, por una saturación de turistas y construcciones vinculadas al turismo y el Gobierno ecuatoriano no descarta limitar la afluencia de visitantes a este parque natural declarado por la Unesco como Patrimonio Mundial. El Comité de Patrimonio Mundial de la Unesco, reunido estos días en Chirstchurch, Nueva Zelanda, está estudiando la situación actual de deterioro de varios lugares declarados Patrimonio Mundial, tales como la Torre de Londres, la ciudadela inca de Machu Picchu y las Islas Galápagos, a las que el referido comité podría incluir en la lista de patrimonios en riesgo. Expertos de la Unesco que en abril pasado han realizado investigaciones en las islas, han indicado que los problemas que más afectan a las Galápagos son la introducción de especies exóticas, la pesca indiscriminada, el turismo excesivo y sobrepoblación humana, con lo que esto último implica: construcción de viviendas, hoteles, restaurantes, cibercafés, bares, tiendas, fundamentalmente en el puerto principal de las islas, Ayora. Ante esta situación, los expertos aconsejan a la Unesco incluir a las islas en dicha lista. El presidente Rafael Correa, tomando en consideración estas recomendaciones y ante el temor de que a las Galápagos, que constituyen el principal atractivo turístico del país, le retiren la condición de Patrimonio Mundial, "está evaluando la posibilidad de limitar los permisos para visitar las islas", afirman fuentes gubernamentales. Previamente, a mediados de abril, mediante el Decreto Ejecutivo No. 270, el presidente declaró a las Islas Galápagos como prioridad nacional y ordenó al Consejo del Instituto Nacional Galápagos (Ingala) realizar un estudio en profundidad de la situación de las islas "para trazar posteriormente las acciones que fueran necesarias", declaró en ese momento. Para el subdirector del Parque Nacional Galápagos, Víctor Carrión, la actuación del Gobierno debe ser más radical, "el Ejecutivo debería reconsiderar su política hacia las islas", afirmó y coincidió con el presidente en la necesidad de limitar el acceso de visitantes, "tenemos que revisar nuestro modelo turístico y tratar de tener menos turistas y más recursos para el turismo, pues no se ha puesto un límite en el número de turistas, y creo que ha llegado la hora de hacerlo". Las islas Galápagos, situadas a 1.000 kilómetros de las costas de Ecuador, son la principal atracción turística del país y su cuarta fuente más grande ingresos después del petróleo, la explotación de plátanos y la pesca. El año pasado, la actividad turística dejó ganancias al país por 486 millones de dólares (361 millones de euros). José Antonio Tamargo (latinoamerica@hosteltur.com)

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