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El Instituto Costarricense de Turismo analiza trasladar la llegada de cruceros a Caldera

24 agosto, 2007
A un mes y una semana de que se inicie oficialmente la temporada de cruceros, el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) evalúa la posibilidad de que los barcos lleguen a Puerto Caldera, en lugar de a Puntarenas, el tradicional puerto de cruceros de Costa Rica. Según fuentes del Ministerio de Turismo, citadas por el diario local Prensa Libre en su edición digital de ayer, la terminal de cruceros del Pacífico no se encuentra en óptimas condiciones. "El muelle donde atracan los cruceros está en perfecto estado, no así el puente de la parte de ingreso que separa la tierra firme del muelle", afirmó el ministro, Carlos Ricardo Benavides. "Nosotros tenemos que evitar cualquier tipo de riesgo, pues la integridad física del turista es la principal preocupación", añadió e indicó que había solicitado al Ministerio de Obras Públicas y Transportes una revisión para que la temporada de cruceros arranque con precauciones específicas. "Se me ha dicho que solo se va a permitir el ingreso y salida de un bus al mismo tiempo", indicó Benavides. "El problema es que el tiempo podría no alcanzar para que el Incop logre realizar las obras requeridas en la terminal, debido a que la temporada de cruceros está muy cerca", precisó el ministro y recordó que la Contraloría General de la República autorizó el pasado 15 de agosto que el Incop proceda a una contratación directa para la adquisición de trabajos de reparación en la nueva zona de atraque en la provincia de Puntarenas. En la solicitud al órgano contralor, el Incop hace referencia a dos procedimientos anteriores de licitación pública vinculadas a las obras de reparación de dicho muelle, pero en ambos casos se dice existieron problemas de carácter presupuestario, por lo que no ha sido posible llevar adelante esas contrataciones. La Contraloría dio el aval para el desarrollo de las obras, tomando en cuenta la necesidad de seguridad de las personas usuarias de la infraestructura. Precisamente la necesidad de brindar seguridad a los turistas es una de las razones que menciona el Incop para justificar el desarrollo de los trabajos, que califica como de "gran importancia". No obstante, para entregar la autorización de la contratación directa, la Contraloría condicionó al Incop a que invite a participar al menos a tres ofertantes con las características que se requieren para llevar acabo las obras, cuya convocatoria no podrá pasar de 20 días, precisó el ministro y advirtió que si no hubiera una solución satisfactoria la temporada de cruceros se trasladará en su mayoría a operar en el Puerto de Caldera, que según dijo está en máximas condiciones. "No quisiéramos tener que hacerlo porque eso le generaría pérdidas a la empresa que administra Caldera, ya que evidentemente es más rentable un barco carguero, que uno de cruceros, pero si nos vemos obligados, así lo vamos a hacer", afirmó Benavides. HOSTELTUR (latinoamerica@hosteltur.com)

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