La infraestructura turística británica no está a la altura del crecimiento del sector

Los líderes británicos de Viajes y Turismo han manifestado la "urgente necesidad" de una mejor infraestructura turística en el Reino Unido, acorde al crecimiento pronosticado de esta la industria para los próximos años, que se espera que supere los 190.000 millones de libras (277.807 millones de euros en 2007).

Este crecimiento de los ingresos por viajes y turismo en el Reino Unido estaría por encima de la tasa de inflación, que se situará en el 3,3% por año entre 2008 y 2017, según la última investigación del Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC). A pesar de este desarrollo de la industria, las autoridades turísticas se reunieron en Canary Wharf, (complejo de negocios en el distrito financiero de Londres), para elevar sus preocupaciones en torno a la continuada pasividad a la hora de solucionar el problema, cada vez más grave, de las limitaciones en la infraestructura, y que pone en peligro las perspectivas económicas y afecta seriamente a millones de viajeros de todo el mundo. El Reino Unido, que es la quinta economía en viajes y turismo (supone el 9,1% del PIB y el 8,5% del empleo en 2007), ha recibido críticas recientemente por su mala gestión, que ha aumentado las presiones en su sistema de infraestructuras, de manera más notable en los principales aeropuertos. El presidente del WTTC, Jean-Claude Baumgarten, advirtió de que el Gobierno del Reino Unido debe reaccionar ahora para mantener su fuerte posición económica, porque si no, el impacto afectaría seriamente a la industria de viajes y turismo y también a la economía. En este sentido, consideró que "el debate está centrado en el cambio climático y esta industria no puede ser perseguida como si fuera su causa". "Es bastante simple -añadió- una infraestructura eficiente y una menor congestión tendrían un impacto positivo en el medio ambiente". En la reunión, el presidente de Aeropuertos de Manchester, Geoff Muirhead, destacó la importancia de la industria de la aviación para la economía británica: "los cuatro aeropuertos de Manchester (Manchester, East Midlands, Bournemouth and Humberside) generan más de 3.000 millones de libras (4.389 millones de euros) para el Reino Unido y crean miles de puesto de trabajo". Según Geoff Muirhead, "La llegada de turismo es claramente una buena noticia para la economía británica, mientras que los viajes al extranjero permiten a los ciudadanos británicos la posibilidad de un bien merecido descanso en un clima más soleado. Tenemos que encontrar la manera de apoyar ambos aspectos del turismo con más eficacia, considerando la importancia que tienen en la economía el país". La hospitalidad y el desarrollo del ocio "continuarán creciendo y crearán mayores oportunidades de empleo", explicó el presidente de Whitbread, Alan Parker. A su juicio, "la industria de la hospitalidad depende sobre todo de las infraestructuras aéreas y de las comunicaciones por carretera y por tren, que trasladan a los clientes a los hoteles. Si la infraestructura no acompaña al crecimiento turístico, el turismo podría alejarse del Reino Unido hacia otros mercados europeos". El presidente de WTTC, Geoffrey Kent, concluyó que el Gobierno debe poner en marcha un plan de infraestructuras a largo plazo, con un horizonte de al menos quince años. Los Juegos Olímpicos de 2012 proporcionarán la plataforma, el enfoque y el presupuesto para este plan a largo plazo, que llevará al crecimiento turístico estimado. HOSTELTUR (actualidad@hosteltur.com) 
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