Air France-KLM contacta potenciales socios españoles mientras se decide por Iberia o por Alitalia

Air France-KLM, la primera compañía europea, está estudiando las oportunidades para que el grupo pueda fusionarse con Iberia o con Alitalia.

Jean-Cyril Spinetta, presidente del grupo franco holandés, ha admitido que el grupo ha sostenido conversaciones "informales" con potenciales socios financieros españoles, aunque aún no las ha iniciado con Iberia. Spinetta hizo tales afirmaciones a Financial Times, advirtiendo que el proceso de consolidación en la industria europea no ha concluido. Spinetta fue pionero en este proceso liderando la absorción de KLM, a finales de 2003, de hecho, la primera adquisición de una aerolínea de bandera europea. Expresamente señaló a FT que Air France-KLM estaba explorando las oportunidades que representaba el hecho de fusionar al grupo bien Alitalia o Iberia. "Iberia está en buena forma, pero entiendo que los accionistas y la dirección piensan que la consolidación es inevitable y que es mejor anticiparse que esperar y tener que actuar en una situación más difícil. Estamos en la fase de evaluar el potencial para la cooperación con Iberia". Agregó que Alitalia, por el contrario, ha estado encarando "dificultades económicas muy fuertes" y, en este caso, habría que tomar rápidamente una decisión. Recordó que Air FRance/KLM no había participado en la fallida subasta por la participación accionarial del gobierno en Alitalia porque los términos y las condiciones establecidas para la venta no habían sido viables. Pero la situación ha cambiado desde el mes pasado, con la designación de un nuevo equipo de dirección liderado por Maurizio Prato, responsable de conducir los esfuerzos de una reestructuración que le permita mejorar su situación financiera y la venta de la participación del Estado. "Las negociaciones con Alitalia aún no están en curso. Si Prato desea hablar con nosotros, escucharemos cuidadosamente. Él tiene una clara misión de vender esa participación, pero no sé cómo él ve este problema. El interés es siempre el mismo", agregó Spinetta. "El mercado italiano es muy fuerte. Hay un negocio enorme de tráfico y de ocio turístico. El potencial es muy alto", afirmó. El Gobierno italiano está tratando de vender la participación estatal en Alitalia, que asciende al 49,9% de su capital. A principios de año Iberia expresó estar dispuesta a participar en algún movimiento corporativo en la industria europea. Un consorcio liderado por TPG, fondo de capital de riesgo estadounidense, y British Airways, accionista de referencia de la aerolínea española con el 10% de su capital, ha tomado la delantera y está completando la llamada due diligence. h Sin embargo, la operación se le podría complicar a TPG por la situación de los mercados crediticios y financieros. Por el momento todavía este mes no parece tener elaborada una oferta vinculante para el Consejo de Administración de Iberia que vuelve a reunirse después del paréntesis del verano el 27 de este mes. Mientras tanto, el valor de las acciones de Iberia a duras penas se mantiene en los 3 euros, alcanzando un mínimo de 2,95, después de que hace unos cuatro meses llegó a sobrepasar los cuatro, tras hacerse público el interés de TPG. Tampoco los integrantes del núcleo duro de accionistas podrán sostener sus aspiraciones de vender por más de 4 euros por título. Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com) 
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