Los cruceros aportarán 500.000 turistas al año a Roatán

Las autoridades turísticas hondureñas calculan que en 2008, cuando esté concluida la construcción del puerto de cruceros, Roatán recibirá 500.000 turistas al año gracias a esta modalidad turística. Según fuentes oficiales, citadas por el diario local El Tiempo, Roatán ha sido incluida en el circuito turístico del Caribe de más de diez compañías internacionales de cruceros, entre ellas Royal Caribbean, Princess Cruises Line, Costa Cruceros, Celebrity Cruises Line, y Carnival Cruises. Jairo Molina, gerente del Puerto de Cruceros y Marina de las Islas de la Bahía, informó que esas compañías han decidido cambiar el rumbo de sus cruceros debido a que la infraestructura de otros puertos del Caribe, como en el mexicano de Yucatán resultaron afectados por el huracán Dean. "Esto tendrá un impacto positivo en la isla porque cada turista gasta entre 70 y 80 dólares cuando llegan, significará el ingreso de unos doce millones de dólares (8,6 millones de euros) a Roatán", afirmó. Actualmente, el puerto de cruceros se halla en proceso de construcción por la compañía norteamericana Coastal Systems, especialista en la realización de ese tipo de infraestructura, contratada por Royal Caribbean Cruises Line y el Gobierno de Honduras para que construya dicho puerto con una inversión de 40 millones de dólares (28,6 millon es de euros). No obstante, entre octubre de 2006 y mayo de 2007 y sin contar con un atracadero especialmente concebido para el turismo de cruceros, han arribado a Roatán 200.000 turistas de cruceros, según cifras oficiales, "una cifra nunca antes registrada", comentaron las fuentes. En este momento, el puerto de muelles recibe tres barcos, uno anclado en el muelle y dos en bahía, pero en 2010, todos podrán atracar en la plataforma de desembarque. Después de la construcción del puerto, Royal Caribbean invertirá en la ampliación del muelle con el objeto de facilitar el desembarco de turistas, pues los cruceros que fondean en bahía deben tomar un pequeño barco para llegar a la isla. Roatán se convirtió en destino de cruceros después de 1998, cuando los empresarios locales, en un intento de superar una estrepitosa caída en la afluencia de turistas, comenzaron a promocionar la isla como un sitio seguro y paradisíaco. HOSTELTUR (latinoamerica@hosteltur.com) 
Roatán.JPGRoatán.JPG

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