El turismo crece un 7% en la región en el primer semestre, superando al resto de América

Durante el primer semestre del año, los siete países que conforman la región centroamericana han obtenido un importante aumento tanto en el número de ingresos de turistas como en el de divisas, alcanzando de esta forma el turismo un crecimiento del 7%. Según datos ofrecidos por la Agencia Centroamericana de Peromoción Turística (CATA, sus siglas en inglés) que toma como base estadísticas de la Organización Mundial del Turismo (OMT), los resultados preliminares para el primer semestre de 2007, indican que Centroamérica, con un crecimiento del 7%, ha superado considerablemente las estadísticas obtenidas en el continente americano, que ha recibido un 4% más de turistas que en igual periodo de 2006 . Por países, Belice recibió de enero a junio 121.005 turistas, siendo el sector cruceros la actividad turística más importantes del país, según datos ofrecidos por el Ministerio de Turismo de dicho país. En Costa Rica, el turismo extranjero se ha incrementado un 6,4%, al contabilizar 832.604 turistas, lo que supone 50.258 más que en 2006, cuando se registraron 782.346, afirmó el ministro costarricense de Turismo, Carlos Benavides, quien comentó que para este año el país tenía previsto un crecimiento de entre el 4 y el 5%, "no obstante la cifra obtenida en el primer semestre del 6.4% es superior a la prevista, resultando bastante prometedor superar el incremento esperado", afirmó y argumentó que la temporada de cruceros comenzará en octubre y según proyecciones del Instituto Costarricense de Turismo (ICT), el país recibirá 232 cruceros en la temporada, a diferencia de los 216 registrados en la temporada anterior, incrementándose en al menos un 7.4%. Panamá, la que más ha crecido De todos los países centroamericanos, Panamá es la que más ha crecido en la llegada de turistas, al recibir 794.750 turistas, alrededor de 116.628 más que en igual periodo del año pasado, cuando registró 678.628, para un 14,7% de incremento. Las autoridades turísticas panameñas achacan este crecimiento a las fuertes inversiones que se está realizando en el país, especialmente la ampliación del Canal de Panamá y la construcción de nuevos establecimientos hoteleros. Otro crecimiento notable ha sido el de Guatemala, que recibió 791.161 turistas, un 10% más, quienes dejaron ingresos en el orden de los 462,7 millones de dólares (327,6 millones de euros) para un incremento del 22%, según estadísticas del Instituto Guatemalteco del Turismo (Inguat). Según datos del Ministerio de Turismo de El Salvador, este país ha recibido 562.417 turistas, para un incremento del 6.8%. En Honduras, se estima que en los primeros ocho meses del año se han recibido 800.000 turistas, que han generado un ingreso de 500 millones de dólares (354 millones de euros). Fuentes del Ministerio de Turismo estiman un crecimiento en torno al 4%. CATA considera que el turismo se está incrementando en la región debido principalmente al aumento de vuelos desde Europa, América y Caribe hacia los países de la región, "multiplicando el número de asientos y por tanto, ampliando el número de turistas que pueden visitar los diferentes atractivos turísticos que Centroamérica ofrece". HOSTELTUR (latinoamerica@hosteltur.com) 
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