Una de las grandes europeas entra en pérdidas

British Airways ha registrado en los primeros seis meses de su ejercicio fiscal, entre abril y septiembre, pérdidas netas de 51 millones de euros, frente a los 612 millones de euros de beneficios que alcanzó en el mismo periodo del ejercicio anterior.

La compañía aérea ha destacado que a ello contribuyó el cargo de 97 millones de euros correspondiente a la supresión de unos subsidios de fomento industrial. Seis meses que han estado marcados por el efecto de la crisis en el sector bancario junto a la escalada sin precedentes del precio del combustible y la quiebra de diversas aerolíneas, según destacó el presidente y consejero delegado de British Airways, Willie Walsh, quien, no obstante, sin perder el optimismo, ha considerado que "éste es un buen rendimiento teniendo en cuenta las extraordinariamente difíciles condiciones comerciales. El beneficio operativo entre marzo y septiembre de la primera aerolínea británica cayó un 75,3%, hasta los 171 millones de euros, mientras que el beneficio antes de impuestos registró un descenso del 91,6%, hasta los 63,7 millones de euros. No obstante, la facturación en los seis primeros meses de su ejercicio fiscal alcanzó los 5.826 millones de euros, lo que supone un incremento del 6,4% con respecto al mismo periodo del año anterior. Los gastos por combustible se vieron incrementados en un 52% con respecto al pasado ejercicio, conducidos por el precio del crudo que registró un aumento en el lapso del 73%. La aerolínea británica señaló que tiene prevista la puesta en marcha de un "gran número" de medidas para reducir los gastos y controlar los costes, que han permitido revisar la previsión de gasto para el presente ejercicio, pasando de 650 millones de libras (797 millones de libras) a 550 millones de libras (674 millones de euros). Asimismo, British Airways ha destacado que reducirá la capacidad en aproximadamente un 1% en la próxima temporada de verano, sin comprometer la actual red de rutas. En concreto suspenderá cuatro rutas entre Londres-Heathrow y Dhaka y Kolkata, así como entre Londres-Gatwick y Dublín y Zurich. La aerolínea aseguró que seguirá centrándose en ofrecer un "beneficio reducido de explotación en el presente ejercicio pero una sostenible rentabilidad a medio y largo plazo. Tendremos que hacer frente a una difícil situación de mercado", consideró por su parte el director financiero de British Airways, Keith Williams, quien no obstante destacó la importancia del control de los costes. Prosperará la fusión El consejero delegado de British Airways, Willie Walsh, consideró que, tras superar el escollo del fondo de pensiones, el lento desarrollo de la fusión con su socia española Iberia de los últimos meses podría ahora acelerarse. En una conference call con analistas, Walsh explicó que últimamente Iberia ha estado estudiando el fondo de pensiones de la aerolínea británica, cuyo déficit preocupaba a la compañía presidida por Fernando Conte, lo que había ralentizado un poco el proceso. Walsh aseguró además que ambas aerolíneas todavía no han iniciado las negociaciones referentes a la ecuación de canje. En las últimas semanas, diversos analistas han señalado la posibilidad de que frente a un porcentaje de 70% para BA y 30% para Iberia barajado inicialmente, dicha ecuación podría estar acercándose al 50-50 tras los descensos en la Bolsa de Londres de los títulos de British Airways y las subidas de Iberia en la Bolsa de Madrid. El consejero delegado de British Airways destacó la fuerte posición de caja de la aerolínea británica, cuya cifra se sitúa en 1.974 millones de euros. No obstante, el déficit del fondo de pensiones ascendió en septiembre a 1.850 millones de euros, el cual estiman que previsiblemente en 2016, según el director financiero de BA. En cuanto a la inmunidad anti trust solicitada conjuntamente con Iberia y American Airlines para operar vuelos de largo radio entre Europa y Estados Unidos, Walsh señaló que las autoridades todavía no se han pronunciado al respecto, pero se mostró confiado en que la resolución se conozca a principios del próximo año. Iberia repunta en bolsa Mientras tanto, tras la presentación de los resultados de British, Iberia lideraba los repuntes del Ibex 35 en la apertura de la última sesión de la semana, con una subida del 10% que situaba el precio de sus acciones en 1,77 euros, ante la posibilidad de mejorar la ecuación de canje en la operación de fusión que mantienen ambas compañías, dadas las pérdidas de la británica. La compañía aérea llegó a repuntar un 12%, hasta situar el precio de sus acciones en 1,80 euros en algunos momentos de la jornada bursátil. Analistas del mercado apuntan que la caída del beneficio de su socia británica podría haber animado a los inversores al considerar que podría mejorar la ecuación de canje en la fusión de ambas aerolíneas, en el que Iberia podría estar negociando un canje del 60% para BA y del 40% para ella, teniendo además la posibilidad de negociar un porcentaje de 55-45. Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com) 
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