Thomas Cook adquiere el más grande operador de viajes independientes del Reino Unido

Thomas Cook ha adquirido a la operadora británica especialista en el mercado internacional del largo radio Gold Medal Travel. En principio el líder alemán del sector de viajes ha pagado una aportación inicial de 24,9 millones de libras esterlinas (26,5 millones de euros) por una participación accionarial del 50% del negocio.

Según han informado los portavoces de la empresa, el resto será cancelado a través de un mecanismo de opción con el pago vinculado a los resultados financieros. Adicionalmente, Thomas Cook aportará su negocio de vuelos regulares Flight Savers a Gold Medal. Gold Medal es la operadora privada de viajes independientes con licencia ATOL más grande del Reino Unido, con más de 550.000 pasajeros y una plantilla de 500 personas en su sede de Preston. La licencia ATOL es un programa de protección para vuelos y vacaciones aéreas, administrado por la Autoridad Civil Aérea (CAA) británica. En el Reino Unido se exige por ley a la mayoría de empresas que venden vacaciones aéreas que posean una licencia ATOL, la cual le protege para que no pierda dinero ni quede desamparado en el extranjero en el caso de que una agencia de viajes deje de operar. Todas las empresas con licencia tienen que dejar un depósito con CAA. De este modo, si la empresa abandona el negocio, el CAA podrá reembolsar a los clientes que no puedan viajar u organizar el vuelo de regreso de las personas que se encuentren en el extranjero. Las marcas de la compañía incluyen la Gold Medal, la cual comercializa sus vuelos a través de agencias de viajes independientes; Netflights.com, que vende directamente a los consumidores, y el operador de lujo Pure Luxury. Gold Medal, la cual prevé cerrar su el ejercicio el 31 de marzo de 2009 con un EBITDA de más de 9 millones de libras (más de 9,5 millones de euros), extenderá la presencia de Thomas Cook en el sector de viajes independientes. La operación, realizada con el fundador y único accionista de Gold Medal, Ken Townsley, y está sujeta a los resultados que Thomas Cook espera obtener en el primer trimestre de 2009. El proyecto de Thomas Cook es combinar los negocios de Gold Medal y Flight Savers que operarán como una compañía independiente, lo cual permitirá un ahorro de más de cuatro millones de libras esterlinas al año (unos 4,3 millones de euros) como resultado de las eficiencias de costes alcanzadas y una mejor distribución. El consejero delegado del grupo Thomas Cook, Manny Fontenla-Novoa, ha destacado que "la adquisición de Gold Medal es una muy buena oportunidad de fortalecer significativamente nuestra posición en el importante sector de los viajes independientes. A través de Gold Medal tenemos acceso a un excelente producto, tecnología de punta y la gran experiencia de especialistas en viajes, y creo que tenemos garantizada una transacción atractiva financieramente, con los incentivos adecuados a la actual gestión para ofrecer mayor valor a la empresa, que conducirá a futuras sinergias y beneficios a los consumidores". Diana Ramón Vilarasau (agencias@hosteltur.com) 
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