El euro cumple 10 años y amenaza la hegemonía del dólar y la libra

El euro cumple diez años tras un año en el que la moneda común europea alcanzó su mayor fortaleza frente al 'billete verde', puesto que el pasado verano llegó a cotizar a un récord de 1,6038 dólares, mientras que en las últimas jornadas prácticamente ha alcanzado la paridad con la libra esterlina, que llegaba a cambiarse por 1,02 euros.

Fue en enero de 1999 cuando la Europa de los Quince puso en marcha la moneda única. Con ella nació también la Unión Económica y Monetaria (UEM). Desde ese momento son ya 320 millones de ciudadanos europeos los que han aprendido a usar y a convivir con el euro. Pero no todos están contentos con ella. Según un estudio realizado por la Unión, la mayoría de los europeos cree que su aparición ha contribuido al alza de los precios. Además aún hay mucha gente que sigue calculando en su antigua moneda, concretamente lo siguen haciendo el 22% de los encuestados, aunque hay muchos más, un 57% que ya sólo piensa en euro y el resto declara que usa ambas monedas para calcular. Además son muchos los que aún no conocen todas sus ventajas. Por ejemplo, sólo la cuarta parte de los encuestados sabe que no se cobran comisiones adicionales por sacar dinero o usar la tarjeta de crédito en otros países de la UE. La divisa de los Quince fundamentó buena parte de su apreciación en los mercados internacionales en la ortodoxia monetaria del Banco Central Europeo (BCE) que mantiene los tipos de interés en el 2,5%, frente a los drásticos recortes adoptados en EEUU, donde los tipos se han situado en una banda de referencia del 0% al 0,25%, mientras que en Reino Unido han bajado hasta el 2% y se da por hecho que seguirán bajando más. Teniendo en cuenta la evolución del euro en los diez años transcurridos desde su creación, la moneda europea registra una revalorización del 20,4% respecto al dólar desde que el 3 de enero de 1999 hiciera su debut en el mercado de divisas de Australia a un precio de 1,4717 dólares. Tras este arranque al alza, la divisa europea sufrió un periodo de debilitamiento que arrastró su cotización hasta un mínimo histórico frente al 'billete verde' el 26 de octubre de 2000, cuando un euro se cambiaba por 0,8228 dólares y sólo recuperaría la paridad frente al dólar el 15 de julio de 2002. Moneda conmemorativa Para celebrar el aniversario del euro, los países de la zona euro han puesto en circulación un total de 84 millones de monedas conmemorativas de 2 euros. El motivo de la moneda especial se seleccionó a través de una votación popular en Internet organizada por la Comisión. El euro se creó en 1999, cuando once países (Alemania, Austria, Bélgica, España, Finlandia, Francia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos y Portugal), decidieron bloquear irrevocablemente los tipos de cambio bilaterales de sus monedas y dotarse de una moneda única y una política de cambio única. Seis meses antes ya se había puesto en marcha el Banco Central Europeo, encargado de velar por la política monetaria del bloque del euro, mientras que los billetes y monedas se introdujeron en 2002. Eslovaquia, la última en entrar Desde ayer, Eslovaquia se ha convertido en el decimosexto país en adoptar el euro, y lo hará a un tipo de cambio frente a la moneda única de 30,1260 coronas eslovacas. Con anterioridad, Grecia (2001), Eslovenia (2007), Chipre y Malta (2008) se sumaron a la eurozona. En estos momentos, ningún otro país de la ampliación cumple los criterios de convergencia para poder entrar en la eurozona durante los próximos años, aunque las turbulencias financieras han suavizado la oposición al euro en países como Polonia o Dinamarca (que sí cumple los requisitos pero tiene un 'opt-out') y han hecho pensar en la moneda única incluso a Islandia, que no pertenece a la UE. Xisca Muñoz (economia@hosteltur.com) 
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