Diez aerolíneas logran la inmunidad para explotar rutas trasatlánticas

El Departamento de Transporte (DOT, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos ha aprobado a Star Alliance la solicitud de ampliación de la inmunidad antimonopolio a una joint venture encabezada por Air Canada y Lufthansa y las dos aerolíneas estadounidenses United Airlines y Continental Airlines, rechazando las recomendaciones del Departamento de Justicia.

La semana pasada, cuando se esperaba la aprobación del DOT a esta solicitud de inmunidad antimonopolio, el Departamento de Justicia, tal y como publicó HOSTELTUR, envió sus observaciones a esta joint venture considerando que la inmunidad, tal como estaba planteada, elevaría los precios y restringiría la competencia, criterios que fueron identificados además como la opinión de la Administración Obama, si bien es una competencia del DOT.

Finalmente, el Departamento de Transporte ha ejercido sus atribuciones, si bien ha aceptado algunas de las sugerencias de Justicia en cuanto a limitar la inmunidad en determinados mercados dominados por las compañías socias de Star Alliance. La concesión de inmunidad se extiende a 10 de las 22 compañías miembro de la alianza: Air Canadá, Austrian, bmi, LOT Polish, Lufthansa, SAS, Swiss, TAP Air Portugal, United y, ahora, Continental, próxima a incorporarse en la asociación.

La aprobación otorgada permite a las compañías llegar a un acuerdo sobre las tarifas, la capacidad y la programación; coordinar las actividades de comercialización con respecto a los agentes, mayoristas y empresas, y compartir ingresos.

Las asociaciones de agentes de viajes de Estados Unidos, ASTA, ARTA y la Asociación de Servicios de Viajes Interactivos, han manifestado objeciones a estas alianzas trasatlánticas entre aerolíneas sobre las repercusiones que podrían tener frente a los acuerdos con agentes de viajes y otros intermediarios, pero el Departamento de Transporte rechazó tales planteamientos.

Sin embargo, el DOT, en respuesta a las preocupaciones del Departamento de Justicia, decidió excluir algunas rutas en las que la inmunidad no será aplicada y añadir varias rutas a la lista.

Diana Ramón Vilarasau (transportes@hostelñtur.com)
 
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