Diario 2427 01.12.2020 | 09:24
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Edición Latam. Votan limitación a 1.500 pasajeros diarios

Más problemas para los cruceros: en Key West ya no los quieren

Afirman que generan contaminación, exposición al Covid-19 y menos ingresos de lo que se cree 8 noviembre, 2020

Hasta 1.500 pasajeros diarios en cruceros con capacidad para no más de 1.300 personas: estas son las limitaciones aprobadas el martes en Key West, la isla más al sur de la Florida y popular escala de los grandes barcos. Un problema más que se suma a la ya delicada situación de las navieras que operan en el Caribe.

Los votantes de Key West, la isla más al sur de EEUU, en el extremo de los Cayos de la Florida, aprobaron limitaciones a los cruceros en un referendo celebrado el martes junto a la elección presidencial.

Se trata de tres enmiendas que frenarán los cruceros masivos para proteger al medio ambiente y a la población de la contaminación, y limitarán el número de visitantes.

Paseo marítimo de Key West.
Paseo marítimo de Key West.

Con una alta aprobación, de entre el 60% y el 81% de los votantes, las enmiendas votadas dieron el martes el visto bueno a limitar a 1.500 los pasajeros diarios que desembarquen en este islote de los Cayos de Florida, al sur de Miami.

Las enmiendas incluyen prohibir el atraque de cruceros con capacidad para 1.300 o más personas, lo que afectaría incluso a los barcos más pequeños de las grandes compañías de cruceros como Royal Caribbean, Carnival, Norwegian y Disney.

El año pasado la ciudad recibió un millón de cruceristas, un promedio de 2.800 por día, aunque en los hechos hay días de hasta 5.000 pasajeros y otros sin escalas. Los barcos que llegan al puerto tienen habitualmente capacidad para más de 2.000 pasajeros, excediendo largamente el nuevo límite.

"Trajeron el coronavirus"

El referendo también establece que tendrán prioridad de atraque las líneas de cruceros que tienen los mejores registros ambientales y de salud.

Los promotores de los plebiscitos señalaron que más del 85% de los cruceros que ingresaron a aguas estadounidenses después del 1° de marzo llevaron a la ciudad la covid-19, y que Key West tiene solo un hospital y siete camas de CTI.

Muchos de los cruceros que llegan a Key West exceden largamente la capacidad máxima votada
Muchos de los cruceros que llegan a Key West exceden largamente la capacidad máxima votada

La Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA), no se ha pronunciado sobre las restricciones.

Esta semana CLIA anunció que sus miembros mantendrán suspendidas sus operaciones este año debido a la covid-19 mientras se preparan para cumplir con las condiciones del levantamiento del veto a navegar decretado la semana pasada por el Gobierno de Estados Unidos. Ver: Se terminó el año 2020 para los cruceros en EEUU

Ecosistema marítimo

Además de la pandemia, los votantes buscan con estas nuevas medidas proteger el delicado ecosistema de corales de los Cayos de Florida, que han padecido nuevas enfermedades y la contaminación de las navieras.

Recordaron, entre otros incidentes, que en 2016 Carnival recibió una multa de US$ 40 millones por deshacerse de plásticos y vertidos aceitosos en las aguas del océano y en 2019 fue multada con otros US$ 20 millones.

El impacto económico de los cruceristas es menor al que se cree, sostienen los promotores de las restricciones
El impacto económico de los cruceristas es menor al que se cree, sostienen los promotores de las restricciones

Según el grupo de defensa ambiental Stand.earth, la industria de cruceros ha engañado a los residentes de Key West acerca de cuánto representan para la economía de esa isla.

"Los pasajeros y la tripulación de los cruceros representan bastante menos del 10% del gasto total de los turistas, mientras que los visitantes terrestres representan más del 90 %", destacó Stand.earth en un reciente informe.

Resaltó además que el panorama es similar en el Caribe en su conjunto: en 2015, los visitantes que se quedaron allí generaron 12,5 veces más ingresos que los pasajeros de cruceros US$ (27.600 millones en comparación con US$ 2.400 millones).

El informe "La economía del turismo de cruceros en Key West: detrás del velo de propaganda de la industria de cruceros" destacó que la isla debería promover el turismo de estadía para maximizar sus ingresos. (Con información de EFE)

Avatar redactor Javier Lyonnet Redactor Latinoamérica

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