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Primera gran fusión en pandemia: Korean Air compra Asiana

Korean Air adquiere a su competidora local para crear la décima aerolínea del mundo 17 noviembre, 2020

La mayor aerolínea surcoreana, Korean Air, anunció que comprará a su rival doméstica Asiana por aproximadamente US$ 1.620 millones y establecerá así la décima mayor compañía aérea del mundo según el tamaño de su flota. Es la primera gran fusión en pandemia, de las mucha que pueden esperarse en el futuro inmediato.

Según indicó Korean Air en un comunicado, su plan de adquisición pasa por comprar nuevas acciones de Asiana valoradas en US$ 1.350 millones, así como unos U$S 270 millones en bonos perpetuos que deberá emitir la que hasta el día de hoy sigue siendo la segunda mayor aerolínea de Corea del Sur.

Para ello, Korean planea captar US$ 2.255 millones a través de una oferta de derechos que se realizará "a principios del próximo año próximo", según el texto del comunicado de la aerolínea que detalla el plan de compra.

Korean Air adquiere a su principal competidora, la endeudada Asiana. Foto: TBS Seoul
Korean Air adquiere a su principal competidora, la endeudada Asiana. Foto: TBS Seoul

De completarse satisfactoriamente la operación, Korean Air pasaría a controlar el 63,9% de Asiana, anteriormente controlada por el conglomerado Kumho.

En 2019, debido a los importantes problemas financieros del grupo empresarial Kumho, esas participaciones fueron transferidas a sus principales acreedores, el Banco de Desarrollo de Corea (KDB) y el Banco de Exportación-Importación de Corea, ambas entidades públicas.

En septiembre de 2020 ambos bancos decidieron no seguir adelante con un preacuerdo para la venta de la aerolínea al conglomerado Hyundai por diferencias en las especificaciones del contrato.

Por su parte, el viceministro de Transporte surcoreano a cargo de aviación civil, Kim Sang-do, explicó, en declaraciones que recoge la agencia Yonhap, que la integración de ambas compañías era una "decisión inevitable" de cara a evitar mayores pérdidas para el sector doméstico ante los estragos de la pandemia de la covid-19.

El plan de expansión de Korean Air, actualmente la vigésimo octava mayor aerolínea del mundo, pasa también por integrar en su estructura a tres compañías de bajo costo, Jin Air (que es propiedad de su matriz, Hanjin Kal), y Air Busan y Air Seoul, ambas propiedad de Asiana.

Esto convertiría al grupo Korean Air en la aerolínea con la décima mayor flota del mundo. EFE

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