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Edición Latam. Entrevista con HOSTELTUR

El plan de Cali para lograr su transformación turística internacional

Stefanía Doglioni, secretaria de Turismo del destino colombiano, asegura que el destino buscará “aprovechar las oportunidades” que genera la crisis 7 agosto, 2021 Premium

Cali es la tercera ciudad más importante de Colombia y, por su propio poderío, es reconocida en el plano internacional como un sólido destino corporativo, a pesar de ser mucho más que eso. La pandemia y la crisis social que derivó en un duro paro nacional la han impulsado a transformarse y a proyectarse al mundo con un perfil diferente, mucho más turístico, con experiencias paquetizables. Ese desafío está a cargo de Stefanía Doglioni, quien asumió la Secretaría de Turismo a finales de junio y ya diseñó una hoja de ruta. Ella misma lo cuenta en diálogo con HOSTELTUR.

¿Cuáles son los desafíos que le plantea el actual contexto a la hora de gestionar un destino como Cali?

- Hace años que trabajo en el sector. Fui la directora del buró de Cali y Valle por unos tres años; y antes que eso me desempeñé en el de Bogotá, que está muy enfocado en la captación de eventos, en el MICE. Pero en Cali ya me empecé a vincular bastante más con el vacacional. Y eso siempre implica muchos retos. Además de la pandemia, que afectó de manera particular a la industria, desde el 28 de abril sufrimos todo el proceso del paro, una fractura social bastante compleja para la ciudad y para el país. Nosotros veníamos trabajando muy bien en términos de posicionamiento turístico en la región, y nos habíamos ganado un lugar importante en el plano internacional, en términos de llegada de turistas. Y se nos vino esta frenada en seco. A raíz de estas situaciones, Cali apareció en los titulares de los principales medios internacionales. Esto es un reto, pero también abre nuevas oportunidades.

¿Cuáles serían esas oportunidades?

- El hecho de que Cali se haya tenido esa visibilidad en los medios internacionales por las razones que fueran, nos da la oportunidad de tomar ese posicionamiento para cambiar el discurso desde la promoción. El turista internacional conoce mucho a Cartagena; conoce a Bogotá por ser la capital; y Medellín un poco. Pero no tanto a Cali, siendo la tercera ciudad más importante del país. Por lo tanto, nuestro enfoque es ver cómo podemos aprovechar esa ola negativa y transformarla en una ventaja.

Stefanía Doglioni, secretaria de Turismo de Cali

Esa ha sido también una de las claves del reposicionamiento de Colombia hace ya algunos años, con una campaña muy famosa que decía “el riesgo es que te quieras quedar”. ¿Ese es el modelo que seguirán?

- Claro. Queremos verlo con otro color, y no sólo como un golpe que se le da a la ciudad. Transformar en positivo lo negativo.

Teniendo en cuenta su trayectoria y el posicionamiento de la ciudad previo a la pandemia, ¿el MICE será clave en esta labor?

- El turismo de reuniones sin dudas va a seguir siendo una apuesta como ciudad, pero también es uno de los que más lentamente se va a reactivar. Los eventos híbridos van a tener sus momentos, pero siguen siendo muy pocos. Las fronteras se abren y se cierran. Es decir, si bien se va a trabajar y vamos a tener eventos, tenemos que enfocarnos hoy en otras tipologías que son las que ahorita se están abriendo. Y una de ellas es el turismo de salud. Colombia es un foco de atracción para el turismo médico en tres categorías. De alta complejidad, porque muchas de las clínicas más reconocidas tienen convenios y reciben pacientes en oncología o cardiología. Otro es el de la medicina estética (que incluye el tema dental), en la que somos muy fuertes, pero queremos estructurar muy bien el producto, ya que hay mucha desinformación. Y el tercero es el de la oftalmología.

¿Están impulsando también el turismo cultural y el de naturaleza, que están siendo demandados en la “nueva normalidad”?

- Sí. En cuanto al cultural, vale recordar que Cali es “Ciudad Unesco” en “media arts”, pero además de eso tenemos los festivales, la Feria de Cali, el Mundial de Salsa, el Festival Petronio Álvarez de música del Pacífico. Entonces, hay una oportunidad de que estos eventos puedan ser importantes jalonadores. Somos la Capital Mundial de la Salsa, y eso conlleva que tenemos casi 90 orquestas, más de 100 academias de salsa, hay shows y toda una economía entorno a la fabricación de los instrumentos, los vestuarios y los zapatos. El desafío es cómo transformar eso en un producto para que las agencias puedan vender esa experiencia. En cuanto al turismo de naturaleza, Cali tiene más de 500 especies de aves, y sabemos que es una oportunidad gigante. Además del avistaje de aves, a sólo dos horas tenemos el océano Pacífico para avistar ballenas. Asimismo, tenemos todos los farallones para hacer hiking y trekking, en una delgada línea entre el turismo de naturaleza y el deportivo de aventura. Y también tenemos un fuerte turismo deportivo: hasta en los momentos del paro los hoteles mantuvieron su ocupación por temas específicamente deportivos.

¿Cómo se encuentra actualmente el ecosistema receptivo de la ciudad para poder desarrollar productos en estos segmentos y poder operarlos?

- Bueno, todavía tenemos varios hoteles que continúan cerrados y esperamos que sean reabiertos, pero otros ya están con una ocupación del 40%, siendo que por muchísimo tiempo estuvieron entre el 14% y el 20%.

"El turista internacional conoce mucho a Cartagena; a Bogotá por ser la capital; y a Medellín un poco. Pero no tanto a Cali, siendo la tercera ciudad más importante del país", afirmó Doglioni

Un 40% está muy por encima del promedio nacional.

- ¡Totalmente! Ese ha sido el resultado durante las últimas dos o tres semanas, a partir de los sondeos que realizamos. No esperábamos en las proyecciones tener como tuvimos ocupaciones del 40%. Cuando decidieron abrir los hoteles pensábamos “de aquí al resto del año nos vamos al 20%”. ¿Qué es lo que sí nos ha pasado, hemos identificado y estamos trabajando? Muchas de nuestras mejores agencias receptivas cerraron sus puertas. Y aunque varias de elloas están esperando para volver a abrir, lo que sucedió es que muchos de sus recursos se fueron a trabajar a otras empresas. Por lo tanto, no es tan sencillo reactivarlas. Ahí encontramos un cuello de botella. Pero varios de sus propietarios, incluso los de las que cerraron, están participando para analizar juntos cómo “despertarlo”. Ha sido duro también porque nosotros somos una ciudad nocturna también, una ciudad de rumba, y nuestros bares y discotecas se vieron muy afectados. Ahora han podido volver a abrir y están fortaleciéndose. Por eso estamos ideando cómo vincularlos con los receptivos que primero se pudieron levantar con todos los protocolos.

¿Cuál es hoy la situación de Cali en términos de conectividad?

- En los últimos tres meses abrimos cuatro rutas, y eso es buenísimo. Por ejemplo, se abrió una ruta a Orlando; una a Cancún, que es un poco más emisiva; una a Fort Lauderdale; y otra a Madrid. Nuestro aeropuerto ya está con un 72% de las operaciones que tenía en 2019, lo que muestra su recuperación. Y estamos en proyecto de reactivar algunas rutas más. Los turistas normalmente entran a Colombia por Bogotá, pero nos ha beneficiado la estrategia de Avianca de disponer aviones más chicos para operar directamente desde Cali, como es el caso de Orlando, que es una ruta de flujo en ambos sentidos.

Doglioni: "Que Cali se haya tenido esa visibilidad en los medios internacionales por las razones que fueran, nos da la oportunidad de tomar ese posicionamiento para cambiar el discurso desde la promoción"

¿En qué mercados internacionales consideran que Cali puede tener oportunidad de posicionar los productos y segmentos que mencionaba?

- EEUU ha sido siempre el número uno, pero también queremos trabajar en una oportunidad muy grande que tenemos con nuestros hermanos en Ecuador, que es un emisor muy importante para nuestra ciudad. También queremos trabajar con México y España, y vemos un gran crecimiento en Francia, una plaza que quisiéramos recuperar. Ellos vienen sobre todo por nuestra oferta cultural, especialmente vinculada a la salsa. Y, desde luego, hay muchos mercados nacionales que estamos trabajando, como Bogotá, Medellín, el Eje Cafetero y la Costa Caribe. Desde luego, estos son los más importantes, pero estamos trabajando otros a menor escala, como el Caribe.

¿Mercados de larga distancia, como los de Oriente, quedarán para una segunda instancia pospandémica?

- Claro. Nosotros tenemos posibilidades con Asia y con los países árabes. Lo que pasa es que ese era un mercado muy incipiente para Colombia ya antes de la pandemia, y el COVID-19 lo retrasó todo. Entonces, sí es un mercado que quisiéramos trabajar, pero más a mediano plazo.

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