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Las aerolíneas preparan su alegato ante la justicia

La fusión US Airways-American generaría un ahorro de 375 M € a los consumidores

13 septiembre, 2013

US Airways defiende su propuesta de fusión con American Airlines, alegando que el acuerdo generará anualmente a los consumidores un ahorro de 500 millones de dólares (375 M €) al crear un fuerte competidor frente a las dos primeras aerolíneas de la industria estadounidense, Delta Airlines y United, dando respuesta a la principal objeción planteada por el Gobierno.

El pasado 13 de agosto, el Departamento de Justicia (ministerio a cargo del fiscal general) de Estados Unidos presentó un recurso para detener el acuerdo de fusión de 11.000 millones de dólares (8.274 M €) entre US Airways Group y AMR Corporation, matriz de American Airlines (ver: EEUU impide la fusión de American Airlines y US Airways). El gobierno estadounidense argumenta que la fusión violaría las leyes antimonopolio, ya que daría lugar a tarifas más altas y cargos relacionados.

Por el contrario, Bruselas la autorizó la fusión con condiciones a principios de agosto pasado, considerando que los compromisos asumidos por las partes protegían la libre competencia en el espacio económico europeo. En concreto, American y US Airways cedieron slots para obtener la aprobación europea a su fusión.

La fusión US Airways-American generaría a los consumidores ahorros de 375 M € La fusión US Airways-American generaría a los consumidores ahorros de 375 M €

Ambas aerolíneas tenían previsto concluir la operación de fusión este mes de septiembre, creando la mayor aerolínea del mundo que quitaríoa el liderazgo a las también estadounidenses United –resultante de la fusión United Airlines y Continental- y Delta -que integró a Delta Airlines y Northwest Airlines-.

El próximo mes de noviembre, un juez escuchará el caso sin un jurado y decidirá si la fusión debe seguir adelante. El juicio ha sido fijado para el 25 de noviembre, en Washington.

US Airways sostiene en la presentación que hará al juez que el acuerdo es legal y conveniente. "Las estimaciones más conservadoras sitúan los beneficios netos para los consumidores en más de 500 millones de dólares (375 M €) anuales”, alega la compañía en sus 50 páginas de presentación.

US Airways acusó al Departamento de Justicia de ignorar el auge de las “pequeñas y agresivas” aerolíneas de bajo coste, como JetBlue Airways y Spirit Airlines, apuntando que estas compañías junto con Southwest Airlines y las regionales tienen una cuota en estos momentos del 40% del tráfico aéreo de Estados Unidos. Por otra poarte, ha destacado que US Airways destaca que las dos empresas perdieron 13.700 millones de dólares en los últimos 12 años.

"El éxito demostrable de las aerolíneas low cost es una respuesta del mercado a la demanda de los consumidores, pero la queja del Departamento de Justicia ignora inexplicablemente su permanente y profundo impacto en la competencia de la industria", dijo US Airways.

American Airlines argumenta, por su parte, que los se oponen a la operación “están ignorando la realidad de la industria aérea”. En su propia intervención de solo 15 páginas destaca que “esta transacción, vista a través del lente de la industria aérea estadounidense actual en lugar de una visión idealizada del pasado, no viola las leyes de defensa de la competencia. La industria aérea de hoy es altamente competitiva y lo seguirá siendo después de esta fusión”.

El Departamento de Justicia ha centrado su objeción en la situación que se plantearía en el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington, a las afueras de Washington DC, donde las dos empresas controlan en conjunto el 69% de las franjas horarias de despegue y aterrizaje. También presentó una lista de más de 1.000 rutas entre dos ciudades en las que las dos compañías dominan el mercado.
Las aerolíneas han afirmado que el acuerdo es fundamental para American Airlines, cuya matriz, AMR Corp, ha estado operando bajo el Capítulo 11 de Ley de Protección Anti-quiebra desde finales de 2011.

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