Diario 5945 14.07.2020 | 01:48
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Edición España. El golpe del coronavirus a las aerolíneas, en números

Impacto de la COVID: la epidemia que cortó las alas a la aviación comercial

Temas de portada Hosteltur 29 junio, 2020
  • Las aerolíneas se preparan para reportar el peor año registrado en la historia de la aviación comercial en tiempos de paz, asegura IATA
  • Hasta la fecha no se tiene registro ni se han confirmado en el mundo casos de contagio a bordo de aviones”, según la EASA
  • Según IATA, la pandemia borrará más de una década de crecimiento, devolviendo la industria aérea a los niveles de 2006

Después de una década de crecimiento récord del tráfico de pasajeros y una rentabilidad sin precedentes, la industria aérea mundial se enfrenta a una caída de la demanda inaudita, aguda y sostenida, a causa de la pandemia de coronavirus que ha llevado a los viajes internacionales a un punto muerto. Este es uno de los temas abordados en la reciente edición de la Revista Hosteltur Navegando la nueva normalidad (artículos en pdf).

Desde que comenzó el confina­miento global, el número de vuelos diarios cayó entre un 90 y un 95% en algunas regiones y casi todo el tráfico de pasajeros quedó sus­pendido en el mundo. De hecho, el tráfico aéreo se redujo en la Unión Europea un 88% de media y en España, casi un 95%, según datos de Eurocontrol, la organización paneuro­pea en la gestión del tráfico aéreo.

Dos tercios de la flota mundial quedó en tierra durante más de tres meses (Foto: Servicio Aéreo de la Policía Nacional de Reino Unido)

Por ello, el 15 de junio estará marca­do como una fecha histórica para la industria aérea europea, día en que la Unión Europea reabrió sus fronteras internas y las pistas de sus aeropuer­tos y se programó el despegue de los primeros vuelos de pasajeros, después de más de tres meses de hibernación. En España, la reapertura quedó para el 21 en el caso de viajeros de la UE y sin cuarentenas.

La Comisión Europea propuso asimis­mo a todos los Estados miembro eli­minar gradualmente las restricciones para viajar desde/hacia otros países a partir del 1 de julio.

Regreso seguro a los cielos

Los aerolíneas y gestores aeroportua­rios europeos están volviendo a operar de acuerdo a protocolos de bioseguridad que garantizan un reinicio de la acti­vidad con riesgos mínimos de nuevos contagios a bordo de los aviones o en las instalaciones.

También es muy relevante porque, dependiendo de cómo se apliquen las nuevas medidas de seguridad sa­nitaria, se recuperará la confianza de los usuarios en el transporte aéreo, modo que traslada a más del 80% del turismo.

Expertos aseguran que, en una era de coronavirus, el futuro de la industria depende de convencer a los viajeros de que es seguro volar de nuevo. No obstante, el regreso a los aeropuertos y los aviones es una experiencia de pa­sajero muy diferente. Olvídense de lo vivido hasta hora en los últimos años de propuestas innovadoras centradas en el cliente.

La “nueva normalidad” continúa en­focada en el pasajero, pero de forma muy distinta.

El protocolo de la aviación

Según la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA), la nue­va aviación comercial, operando bajo una nueva `normalidad´, “está bien coordinada con los gobiernos” y se es­tán implementando las medidas de la guía de la Agencia Europea de Seguri­dad Aérea (EASA) y el Centro Europeo para la Prevención y Control de las Enfermedades Contagiosas (ECDC), alineadas con la orientación global de la Organización de Aviación Civil In­ternacional (OACI), regulador mundial del sector.

Ambos organismos han insistido en que “los aeropuertos y las aerolíneas están implementando medidas me­joradas de bioseguridad en cada paso del viaje del pasajero, lo que hace que los entornos de las instalacio­nes aeroportuarias y aeronaves sean espacios públicos excepcionalmente higienizados, desinfectados y contro­lados”.

La guía especifica las medidas a im­plementar en seis segmentos de viaje: antes de llegar al aeropuerto, en la ter­minal de salida, al abordar, en vuelo, en tránsito y en la llegada al destino final. Una sección separada se centra en la seguridad de los miembros de la tripulación de vuelo.

La mascarilla, accesorio de viaje indispensable en los vuelos bajo la nueva “normalidad” pospandemia (Foto: Iberia)

Y todo con la paciencia y cooperación de los pasajeros -ya de por sí sufrido­res en tiempos de pre pandemia de co­las en los puntos de control, revisión de líquidos, más esperas en las puertas de embarque…-, ante las nuevas me­didas y directrices que, en este caso, agradecen por su tranquilidad.

Nueva ¿normalidad?

Mascarillas, cuyo uso es obligatorio en todos los espacios, abiertos o cerrados, mantener en todo momento la distan­cia de seguridad de entre 1 y 1,5 metros y las medidas higiénicas, así como la limpieza y desinfección de las instala­ciones y áreas de tránsito de pasajeros (puntos de control, bandejas, mostra­dores, salas de espera) siguen siendo el abc en la nueva ‘normalidad’.

Por ello, ahora las filas serán espacia­das, con una reducción de los puntos de contacto entre pasajeros y personal de aeropuerto y aerolínea mediante el check-in online o utilización de quios­cos, etiquetas de equipaje impresas en casa, puertas biométricas y lectura de tarjetas de embarque.

Sólo se permitirá el acceso a las ins­talaciones a viajeros y personal de aerolíneas y aeropuerto, sin contacto entre unos y otros. La única excep­ción son las personas que acompañen a un pasajero que necesite asistencia como personas con movilidad reduci­da (PMR) o menores no acompañados.

Futuro incierto

Cómo impactará de forma definitiva la pandemia de coronavirus a la in­dustria aérea y la forma de volar como la conocíamos antes de la crisis sani­taria mundial es un misterio, incluso para los máximos representantes del sector.Javier Gándara, presidente de la Aso­ciación de Líneas Aéreas (ALA), ase­gura que es muy incierto en estos mo­mentos porque hay muchas cosas que pueden cambiar según la evolu­ción de la situación.

"Hay un protocolo con medidas adicionales específicas para mitigar todavía más el riesgo de contagio a bordo, pero decir ahora cuáles van a quedar por mucho tiempo o de forma indefinida, es casi imposi­ble porque depende de la actualidad y los acontecimientos en el día a día”.

Destaca que, la principal, que se de­sarrolle una vacuna o un tratamiento para la enfermedad, una circunstancia que eliminaría muchas medidas al pa­sar a ser controlable y curable.

Javier Gándara, presidente de ALA: “El público puede confiar en volar de forma segura operacional y sanitariamente porque los riesgos de contagio son mínimos” (Foto: EasyJet)

Prácticas inesperadas

"Así ha ocurrido después de otras crisis, tras las que no nos parecía que fuera a cambiar la aviación o que ciertas nor­mas se hicieran permanentes, pero nos han dejado normas como el con­trol de los líquidos, por ejemplo”, recuerda.

Señala que nadie se habría imaginado al comenzar este año que se volaría con mascarilla o que habría de someterse a controles de temperatura o tests antes o después del vuelo... “todos, medi­das y controles que buscan mitigar la posibilidad de nuevos contagios, pero sobre todo reforzar la confianza de la gente en que pueden volver a volar de forma segura operacional y sanita­riamente”.

Refiere, asimismo, que hay deter­minadas medidas que ya aplicaba la industria aérea solo que la gente no lo sabía “como el hecho de que todas las aeronaves modernas estén equipa­das con los filtros HEPA que, unido a que el aire se renueva en cabina cada dos minutos, fluyendo de arriba ha­cia abajo y no de adelante hacia atrás, permite una calidad y una alta pureza equivalente a las de los quirófanos de los hospitales”.

Gándara ha recordado lo sucedido con un vuelo de Iberia Express de Madrid a Lanzarote, a cuya tripula­ción las autoridades sanitarias dieron la alerta de que viajaba un pasajero cuyo test había dado positivo de la COVID-19, quien fue puesto en cua­rentena a su llegada, al tiempo que se les hizo seguimiento a todos los compañeros de vuelo que viajaban a su alrededor y, más de una semana después, ninguno ha resultado con­tagiado.

Es una prueba muy buena de que el riesgo de contagio en una cabina de avión es muy bajo; que los protocolos estable­cidos para cuando se detecta a bordo un caso activo del virus han fun­cionado y que la bioseguridad es cosa de todos y no solo de las compañías, los aeropuertos y las autoridades. También está en manos de la respon­sabilidad individual y, si alguien está pendiente de los resultados de un test de COVID-19, debe ser consciente de que no debe volar y exponer al resto de los pasajeros y la tripulación”.

Aerolíneas más pequeñas

Según representantes del sector, la in­dustria aérea ha quedado en modo de supervivencia. De hecho, la pandemia se ha cobrado las primeras víctimas: Thomas Cook Aviation, filial alemana del extinto grupo turístico británi­co; Virgin Australia, Latam Airlines, Avianca, Thai Airways, Flybe, el Gru­po Lufthansa eliminó Germanwings y Norwegian Air Shuttle cerró cuatro filiales, si bien algunas de estas ae­rolíneas se están reestructurando en concurso de acreedores para evitar su liquidación.

Alexandre de Juniac, director general y CEO de IATA: “No vamos a ver una industria aérea como el año pasado durante cinco años, tal vez más”.

Otras aerolíneas, entre ellas las más emblemáticas de Europa, están anun­ciando que reducirán su tamaño y re­surgirán como empresas más peque­ñas y flexibles, con flotas reducidas y aviones de menor tamaño y costes operativos. Asimismo, regresa a al­gunas aerolíneas una mayor presen­cia estatal, ya que varios países han seguido un esquema de participación gubernamental como Alemania y Francia.

Gándara apunta que la industria aé­rea va a tardar unos años en superar el impacto de esta crisis y en recuperar la demanda a los niveles de 2019, antes de la pandemia. IATA acaba de hacer una estimación de que hasta el 2023, incluso 2024, no se va a recuperar.

“Esos años, va haber menos deman­da, lo que lleva a menos oferta que se traduce en reestructurar, quitar avio­nes, despedir empleados, lo estamos viendo con casi todas las aerolíneas europeas (Lufthansa y todas sus filia­les, British Airways, Ryanair, EasyJet, Air France KLM, Iberia...). Y es inde­pendiente de los modelos de negocio, porque la situación afecta por igual to­dos los vuelos”. En cuanto a las tarifas, reitera que en un mundo liberalizado seguirán siendo determinadas por la interacción entre demanda y oferta.

Considera que la supervivencia va a ser muy difícil dentro de un año o año y medio, cuando toque devolver todas los créditos y avales recibidos para so­brevivir a la pandemia, porque no son dinero a fondo perdido. “Entonces, dependiendo de cómo quede el entor­no competitivo de esas compañías, no es descartable que algunas quiebren, pero de todos los modelos de negocio, no necesariamente de uno o de otro. No se trata del modelo sino de la efi­ciencia”.

La demanda, a cuentagotas hasta 2024

Sin duda, las aerolíneas se preparan para reportar el “peor” año registrado en la historia de la aviación en tiempos de paz. “La crisis de la COVID-19 es la mayor interrupción en la historia de la industria de la aviación. La recuperación será larga y lenta “, afirman desde IATA que agrupa a 290 aerolíneas.

Su director general y CEO, Alexandre de Juniac, asegura que la caída en los viajes provocará pérdidas a las aerolíneas de más de 84.000 M $ este año, dando por perdidos ingresos por 419.000 M $, un 50% de los reportados en 2019. IATA calcula que las aerolíneas pierden una media diaria de 230 M $, mientras el número de viajeros cae a 2.200/2.250 millones, también la mitad del año pasado, con una pérdida de 37,54 $ por pasajero transportado.

“La pandemia borrará más de una década de crecimiento, devolviendo la industria a los niveles de 2006”. La industria aérea europea ha vuelto a despegar el 15 de junio, y al parecer tocó fondo en el mes de abril, pero la demanda y la actividad permanecerán significativamente bajas durante el resto del año. “No vamos a ver una industria aérea como el año pasado durante cinco años, tal vez más”.

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