Edición España. Entrevista a sus consejeros delegados, Carmen y Luis Riu, con motivo del Premio Hosteltur

Riu estudia seguir creciendo más allá de su modelo patrimonialista

Nuevas estrategias de expansión en un mercado donde la liquidez la tienen los fondos 5 enero, 2022
  • Riu, con su modelo de hoteles en propiedad, ha resistido el embate de la pandemia mejor que otras cadenas con un patrón más asset light
  • Riu baraja la opción de aliarse “con algún fondo de inversión con el que encajemos para que compre hoteles y los gestionemos nosotros”
  • También están analizando la posibilidad de desinvertir, pero manteniendo la gestión, para seguir creciendo y reformando su planta hotelera

El modelo patrimonialista le ha dado muchas alegrías a Riu Hotels & Resorts, entre ellas haber resistido el embate de la pandemia mejor que otras cadenas con un patrón más asset light, por lo que piensa seguir siéndole fiel en su estrategia de expansión. Pero en un mercado pospandémico en el que la liquidez está en manos de los fondos de inversión, y ante la necesidad de recortar márgenes para asumir la subida de costes, según ha avanzado HOSTELTUR noticias de turismo en Cómo lidiará Riu con la crisis energética y de suministros en 2022, la cadena se plantea otras opciones. Así lo ha asegurado su consejero delegado, Luis Riu, en la entrevista que ha concedido a este diario con su hermana, y también consejera delegada, Carmen Riu, tras haber sido distinguidos con el premio Hosteltur a la Personalidad Turística 2021.

En la cadena estudian dos alternativas para seguir creciendo en un mercado que ofrece grandes oportunidades a las que a corto plazo no pueden dar respuesta por tener la caja comprometida con otros fines: no sólo la operación con TUI, sino el reto de mantener la calidad con la subida de costes y sin tocar los precios, lo que afectará directamente a sus márgenes.

Más información sobre la operación con TUI en:

- Riu compra por 670 M € la participación del 49% de TUI en 19 hoteles

- Riu consigue 825 M € de Caixabank para la operación con TUI Group

- TUI obtiene una ganancia de 200 M € con la venta de 19 hoteles a Riu

Por ello están analizando la posibilidad, como ha explicado su consejero delegado, de aliarse “con algún fondo de inversión con el que encajemos para que compre hoteles ya construidos, dado que no les gustan los solares porque no quieren asumir ese riesgo, y los gestionemos nosotros. Aún no hay nada concreto sobre la mesa, pero estamos mirando opciones ya que si encontráramos el socio idóneo podríamos hacer muchas cosas porque vemos muchas oportunidades. Si todo encaja, podríamos avanzar en esta línea en 2022”.

En la entrevista concedida a este diario por Carmen y Luis Riu, ambos consejeros delegados revelaron las líneas estratégicas que seguirá la cadena en el escenario pospandemia.

La segunda línea estratégica que están barajando es desinvertir, aunque manteniendo la gestión del establecimiento, para financiar nuevas oportunidades, pero tampoco hay nada decidido. Y es que ahora tienen en construcción el segundo hotel de Nueva York, que según Luis Riu, sólo está pendiente de los últimos permisos para poder abrir; al que se suman “Londres, Toronto, Senegal, Zanzíbar, dos en México y el de Chicago”.

Más información de las próximas aperturas de Riu en:

- Riu refuerza su apuesta por la marca Plaza con tres hoteles en proyecto

- Riu construirá su primer hotel en Canadá

- Riu entra en Londres con un hotel en propiedad

- Riu afronta Senegal como su próximo reto con sus riesgos y oportunidades

- Riu invierte 50 M € en su expansión en Zanzíbar

- Riu ya tiene nuevo destino para su línea de hoteles urbanos

A todo ello se añade su plan de reformas, a sólo cinco o seis establecimientos de concluir toda su planta hotelera y volver a empezar con una segunda vuelta. En palabras del directivo, “nos gusta hacer reformas muy potentes, con inversiones que oscilan entre 20 y hasta 50 millones de euros, por lo que cuando la finalizamos prácticamente tenemos un hotel nuevo, muy valorado por clientes y trabajadores; únicamente mantenemos intacto el solar, ya amortizadísimo, y los jardines, que es lo único que mejora con los años”.

Pero, a pesar del varapalo que ha supuesto la pandemia para su cuenta de resultados (Riu hace balance del año turístico más complicado que se recuerda), las inversiones en obras y reformas ya iniciadas no se han visto afectadas. Eso sí, como ha reconocido Carmen Riu, “tenemos menos solares en stock de los que hubiéramos tenido de no haber irrumpido el coronavirus en nuestras vidas”.

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