Diario 5379 19.09.2018 | 11:48
Hosteltur: Noticias de turismo
Entrevista con Kike Sarasola, presidente y fundador de Room Mate

Be Mate compra Alterkeys

El 30% del importe de la operación se ha hecho efectivo en dinero y el 70% restante en stock options 22 enero, 2015

Entrevista/Be Mate ha dado un paso más en su objetivo de consolidarse en el mercado de las plataformas de alquiler vacacional con la compra de Alterkeys, sólo cuatro meses después de su puesta en marcha, como publicó HOSTELTUR noticias de turismo en ‘Room Mate crea nuevo producto turístico: vivienda vacacional con servicios adicionales’. Esta operación le permite añadir a los 9.000 apartamentos turísticos que ya conforman su red los 102.000 de Alterkeys en toda Europa.

- ¿Por qué Alterkeys?

Alterkeys es una empresa que nació como startup en Inglaterra, aunque luego instalaron su base en España, pero al iniciar su actividad en el Reino Unido están muy bien posicionados en toda Europa, donde la compañía es muy fuerte. Su modelo es el de Airbnb, pero sus clientes les pedían más servicios. Cuando Be Mate vio la luz se dieron cuenta que justamente por ahí es por donde ellos creen que va la demanda. Por casualidades nos presentaron y empezamos a hablar. Congeniamos muy bien, vimos que tienen una filosofía muy parecida a la nuestra, que había muchas sinergias. Por ejemplo, tienen el apoyo de las instituciones autonómicas y locales porque sólo incorporan apartamentos legales, como nosotros. Porque ambos creemos que tiene que haber una regulación inteligente. No puede ser que el sector hotelero esté demasiado regulado y el de la vivienda vacacional nada; tiene que ser algo intermedio. Pero con inteligencia: lo de exigir unos días mínimos de estancia es una barbaridad, igual que obligar a poner placas en la puerta.

- ¿Qué supone para Be Mate la compra de Alterkeys?

Be Mate básicamente ha comprado la base de datos de Alterkeys, sus 102.000 apartamentos que se añaden así a los 9.000 que en cuatro meses ha reunido Be Mate. Ahora tenemos que sentarnos y analizar en los próximos seis meses su portfolio porque, aunque la gran mayoría sí puede integrarse directamente, hay otros que si por ejemplo no tienen una ubicación céntrica no podrán ser Be Mate. Porque nosotros no somos Airbnb, que cogemos todo. Al contrario, los miro, los escojo y luego les invito a participar en la comunidad. Los que no puedan participar se quedarán en Alterkeys o ya veremos lo que hacemos, pero sin duda esto nos da un impulso brutal para poder entrar en 30 ciudades que no teníamos todavía ni siquiera pensado llegar. De momento hay 10 en Europa en las que la entrada va a ser inmediata.

'Los hoteleros inteligentes están llamándome para formar parte del nuevo negocio que supone Be Mate', según afirma Kike Sarasola."Los hoteleros inteligentes están llamándome para formar parte del nuevo negocio que supone Be Mate", según afirma Kike Sarasola.

- ¿Cómo se ha llevado a cabo la operación?

Ha sido una compra por un importe que no puedo desvelar, del que el 30% se ha hecho efectivo en dinero y el 70% restante en stock options, porque ellos lo que quieren es ser parte de Be Mate, apuestan por ello, y nosotros creemos que son un gran apoyo. De momento Alterkeys seguirá funcionando como marca, pero estamos estudiándolo. Lo que está claro es que nuestro negocio es Be Mate y lo primero que vamos a hacer es estudiar los apartamentos que hay para incorporarlos.

- ¿Os habéis planteado llevar a cabo operaciones similares en otros mercados?

Sí, nos hemos dado cuenta que ésta es una gran forma de crecer también, por lo que estamos mirando otras compañías similares en Estados Unidos y Latinoamérica, pero en una fase muy inicial, aunque no descartamos por tanto que haya más absorciones de este tipo.

- ¿Cuál es el siguiente paso para Be Mate?

Estamos ya hablando con muchos hoteleros que están muy interesados en convertirse en hoteles embajadores en los destinos en los que no está presente Room Mate para prestar los servicios a los apartamentos. Y es que a día de hoy ya tenemos más de un millón y medio de visitas y más de 7.000 usuarios registrados en la web. Aunque al principio algunos se mostraron muy reacios a este nuevo negocio, los hoteleros inteligentes están llamándome para formar parte de él, porque es una tontería que no lo aprovechemos. Nosotros por ejemplo hemos sumado a nuestras 2.000 habitaciones 9.000 más con muy poca inversión y encima es un negocio en crecimiento, es el futuro, y yo les brindo a los hoteleros ser parte de él.

Imagen de uno de los apartamentos de Alterkeys.Imagen de uno de los apartamentos de Alterkeys.

- ¿Cuándo se hará efectiva la entrada de esos hoteleros interesados en el negocio?

En los próximos meses. Cuando terminemos de analizar el portfolio de Alterkeys empezaremos con cadenas pequeñas y hoteles independientes que serán los primeros embajadores Be Mate. Todos ellos han de tener nuestros mismos valores, sobre todo el mismo sentido del servicio al cliente, porque la gente sabrá que son el Room Mate de cada ciudad donde no haya un hotel de nuestra cadena. En grandes capitales habrá incluso varios. Por ejemplo, Nueva York contará con siete hoteles embajadores para que haya uno por cada zona, París cinco, Londres cuatro. Uno será Room Mate y los otros serán embajadores.

- ¿Y qué tal acogida está teniendo Be Mate?

Tanto el cliente final como el propietario del apartamento están encantados, porque a ambos les quitamos problemas en todo el proceso, en la entrega y recogida de llaves, por ejemplo, o ante cualquier problema es el hotel el que responde. Es como la red de seguridad del trapecista, porque cuando vas a Airbnb estás sin red, y aquí tienes una red de confianza, de calidad.

- ¿Esa seguridad que ofrecéis cambia el perfil de cliente al que os dirigís?

Sí, mi target es un cliente por encima de 35 años que nunca ha utilizado este tipo de oferta porque no le daba confianza, seguridad, y necesitaba más servicios. Es un nicho de mercado virgen totalmente que tiene un potencial enorme.

Be Mate compra Alterkeys

- En otro orden de cosas, Room Mate ha anunciado que cerrará el año con 45-50 hoteles, el doble de los 21 que opera ahora. ¿En qué destinos quiere crecer la cadena?

Aparte de los nueve hoteles ya anunciados (tres en Barcelona, dos en Estambul y uno en Málaga, Milán, Rotterdam y Miami), estamos negociando en muchas ciudades, pero los que están más cerca de cerrarse son en Venecia, el segundo en Milán, dos en Roma y uno en Madrid, en el centro. De ellos sólo hay uno que está en funcionamiento como hotel; los otros son reformas.

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