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Edición Latam. Restricciones a los viajes en América Latina

Empresarios de Panamá reclaman al gobierno que reactive el turismo

Asociaciones exigen flexibilizar entrada de viajeros para empezar a ver la prometida reactivación 30 junio, 2021 Premium

La industria turística de Panamá esperaba repuntar este año tras la debacle de 2020 a causa de la pandemia, pero transcurrida ya la mitad de 2021 con una ocupación hotelera menor al 10%, piden al gobierno que contribuya a la reactivación flexibilizando los "excesivos" controles sanitarios en el principal aeropuerto del país, Tocumen.

"Como sector turismo y productivo hemos venido pidiendo, y no solo ahora si no desde hace meses, que queremos un balance entre la economía y la salud", dijo en una entrevista con Efe el presidente de la Cámara de Turismo (Camtur) de Panamá, Ernesto Orillac.

Los principales gremios turísticos del país enviaron esta semana al gobierno una carta en la que exigieron siete medidas "inmediatas" para facilitar la entrada de pasajeros por el Aeropuerto de Tocumen, el principal del país y un importante centro de conexiones para el continente.

Presidente de la Cámara de Turismo de Panamá, Ernesto Orillac. Foto: @ecotvpanama

Entre las exigencias está:

  • Que se permita la entrada de pasajeros ya vacunados sin exigirles pruebas de covid-19,
  • Implantar el certificado de vacunación digital,
  • Pedir a los no vacunados solo un test PCR negativo
  • Eliminar las cuarentenas obligatorias para los pasajeros de determinados orígenes, como los países sudamericanos

La reactivación turística esperada este 2021 de entre "un 30% a 40%" respecto al 2019, "no está llegando ni al 10%", dijo el presidente de la Cámara de Turismo, quien recordó que el sector se derrumbó en un 75% el año pasado a causa de la pandemia.

El año 2021 "arrancó cerrado con medidas muy fuertes" a la movilidad impuestas por el Gobierno -para frenar una agresiva segunda ola pandémica- "sin consultar, de un momento para otro, cuando las decisiones del turismo se toman con muchas semanas de antelación".

Las fronteras aéreas habían sido abiertas en octubre de 2020, y en los últimos días se hizo público que los centros de eventos, congresos y convenciones pueden comenzar a operar con el 25% de su capacidad.

Para el presidente de la Asociación Panameña de Hoteles (Apatel), Armando Rodríguez, "los números hablan: antes de la pandemia pasaban hasta 7.000 personas diarias por Tocumen ahora si acaso llegamos a los 1.500".

Puestos sanitarios en el Aeropuerto Tocumen.

La ocupación "no supera el 10%", y se pudo "reactivar el 15% de los empleados porque todos los hoteles que han abierto lo han hecho al 50% de su capacidad. Estamos hablando de que en 2019 generábamos 45.000 empleos", afirmó Rodríguez.

"El turismo no se improvisa, se planifica. Y esto no se puede hacer si existe mucha incertidumbre (...) apostamos a que se empleen buenas prácticas y se emulen buenos ejemplos de otros países como República Dominicana, México o Costa Rica", afirmó Armando Rodríguez, de APATEL.

El 2020 "el sector hotelero cerró con unas pérdidas de 480 millones de dólares", dijo Rodríguez quien lamentó que la reactivación que venía experimentando el sector en el interior del país se frenara nuevamente con las restricciones a la movilidad nocturna y los domingos impuestas en las últimas semanas.

Cuarentenas y otras medidas

Las cuarentenas obligatorias y la realización de dos pruebas PCR en Panamá son medidas establecidas por el Ministerio de Salud para los pasajeros procedentes de varios destinos. Entre ellos, Sudamérica, uno de los principales mercados para el turismo panameño, en particular por el peso de Colombia.

La industria turística exigió que el Ministerio de Salud "retire sus operaciones" del aeropuerto de Tocumen, y que se eliminen las restricciones de movilidad en todo el territorio nacional, que han sido reimplantadas en las últimas semanas ante la llegada de una tercera ola pandémica.

Turistas en Panamá

Estas medidas de ejecución "inmediata" pueden abrir una mejor vereda para reactivar la economía de Panamá tras el desplome del 17,9 % del año pasado, dijeron los gremios, que recalcaron que el turismo aportaba US$ 4.500 millones anuales al PIB antes de la pandemia.

Medidas "sin base científica"

Las restricciones de entrada a Panamá "a nuestro criterio, no tienen ningún sentido y ni base científica", dijo a Efe el presidente de la Cámara de Turismo.

"¿Cuál es la diferencia entre un panameño y otro visitante que venga con sus vacunas?", se preguntó Orillac, en referencia a la resolución vigente desde la última semana que exonera de cuarentenas y de practicarse pruebas PCR al llegar al país a los ciudadanos panameños o residentes con esquema de vacunación anticovid completo procedentes de Sudamérica, Reino Unido, Sudáfrica y la India.

La entrada de los viajeros procedentes de Sudamérica "se podría abrir como se ha hecho con los residentes y nacionales vacunados", que solo deben presentar un test PCR negativo con máximo de 48 horas de realizado, dijo Orillac, que subrayó que el "virus no está entrando por las fronteras", pues los contagiados detectados en el aeropuerto "son menos del 1%" del total.

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