Diario 5455 15.12.2018 | 22:08
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Sus alas tienen una envergadura mayor que las del Boeing 747-8 y llevan 17.000 células solares.

Vuelos sin combustible: Solar Impulse 2 pasa la primera prueba

4 junio, 2014

El primer vuelo completado por Solar Impulse 2, prototipo de avión propulsado enteramente por energía solar, despegó del aeródromo de Payerne, en Suiza, a las 5:36horas, y ha durado dos horas y 17 minutos (ver vídeos), a una altitud de 5.500 metros y una velocidad de avance (ground speed) de 55,6 kmh. 17.000 células solares integradas en sus alas suministran la energía renovable a sus cuatro motores eléctricos (17.5CV cada uno). Es el único avión de resistencia permanente, capaz de volar día y noche en la energía solar, sin una gota de combustible.

Hace poco más de seis años, en mayo de 2008, y después de otros tantos de trabajo y desarrollo, los promotores del revolucionario proyecto, los pilotos Bertrand Piccard -nieto del primer hombre que subió en globo a la estratosfera de la Tierra- y André Borschberg preparaban su primer Solar Impulse para ensayar un vuelo con el primer avión impulsado por energía solar, un mes depués de presentar el proyecto a la Comisión Europea (CE). Posteriormente, en abril de 2010 y pilotado por Piccard, el avión propulsado por energía solar completaba su primer vuelo de largo radio. En 2012, el Solar Impulse realizó una larga travesía, la vuelta al mundo, que incluyó una escala en España, en el Aeropuerto de Madrid-Barajas, y concluyó atravesando Estados Unidos de costa a costa sin combustible.

Solar Impulse 2

El Solar Impulse 2, un aparato experimental monoplaza fabricado en fibra de carbón, con una envergadura de 72 metros (más grande que el del Boeing 747- 8 ) y un peso de sólo 2.300 kilogramos. En esta oportunidad, el piloto de pruebas fue Markus Scherdel, quien fue también el primero que comandó en 2009 el Solar Impulse 1.
Las posibilidades de éxito en el primer intento de construir un avión solar capaz de volar alrededor del mundo se consideraron escasas, por lo que primero construyeron un prototipo más rudimentario, el HB-SIA. "Las lecciones aprendidas de este prototipo se incorporan en el Solar Impulse 2, el Round-The-World Solar Avion", apuntan.

Durante el día, las células solares recargan las baterías de litio que permiten a la aeronave volar por la noche y, por tanto, disponer de una autonomía prácticamente ilimitada, según explican en Eureka, portal especializado en diseño de ingeniería.

Los diseñadores de la aeronave, Piccard y Borschberg, consideran al Solar Impulse como un laboratorio volante para la prueba de nuevas tecnologías. "Este vuelo inaugural es un importante escenario, un paso más hacia el vuelo de vuelta al mundo", ha afirmado Borschberg. “También es un emocionante gran paso para todo el equipo y todos nuestros socios que han trabajado en la aeronave”. Ahora proyectan llevar a cabo más operaciones de prueba antes de la vuelta al mundo en 2015.

Agregan que, efectivamente, el Solar Impulse 2 incorpora “una gran cantidad de nuevas tecnologías que lo hacen más eficiente, fiable y, en particular, mejor adaptado a vuelos de largo radio. Es el primer avión que contará con una resistencia casi ilimitada”.

Primer vuelo de Solar Impulse 2

Solar Impulse 2 completa con éxito la primera prueba
Despegue
Solar Impulse 2 completa con éxito la primera prueba
Aterrizaje
Solar Impulse 2 completa con éxito la primera prueba
Proyecto y construcción
Solar Impulse 2 completa con éxito la primera prueba
Solar Impulse 2 completa con éxito la primera pruebaSolar Impulse 2 completa con éxito la primera prueba

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