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Edición España. Alemania, ante un cambio de ciclo

Los turistas seguirán queriendo "lo mismo por menos" en el escenario post-crisis

16 agosto, 2010 Premium
La economía alemana creció un 2,2% durante el segundo trimestre, una cifra récord que no se había visto en 20 años, desde la reunificación del país. Sin embargo, esta mejora no se traducirá en un repunte del consumo turístico. Es el legado de la crisis y de un cambio de ciclo: los consumidores -a pesar de la recuperación económica- seguirán queriendo lo mismo por menos dinero.
El buen comportamiento de la economía germana se debió al impulso de las exportaciones (favorecidas por un euro débil), aunque el consumo doméstico y la inversión pública "también contribuyeron al aumento del PIB", informó la Oficina de Estadísticas alemana.
 
Alemania es el mercado emisor de turistas más importante del mundo. Encabeza el ránking mundial de los 10 países emisores más importantes, por gasto turístico total realizado por sus ciudadanos en viajes al extranjero, según la Organización Mundial del Turismo (OMT). Dicho importe ascendió a 80.800 millones de dólares en 2009, lo que significó una caída del 11% respecto al año anterior.
 
También es un mercado fundamental para España. Tras los británicos, los alemanes son los turistas extranjeros más numerosos en nuestro país, según la encuesta Frontur. Pero en número de noches de hotel, los alemanes superan a los británicos, según la encuesta de pernoctaciones del IET.
 
Precisamente, estos indicadores muestran que la recuperación del turismo alemán aún está lejos de consolidarse. Así, el número de turistas alemanes ha retrocedido un 4,8% en los primeros seis meses del año, aunque sus noches de hotel sólo cayeron un 1,3%. Y en cualquier caso, son comparaciones respecto a un año 2009 que ya registró graves caídas (ver tabla en documento PDF al final de esta noticia).
 
La evolución negativa del mercado emisor alemán en España es atribuible parcialmente a la crisis económica: el PIB de Alemania cayó un 5% en 2009 debido a la crisis del comercio global, que perjudicó sus exportaciones.

Temor a que se reactive la crisis
 
Y aunque ahora el PIB vuelve a crecer a ritmos nunca vistos en 20 años, a nivel de calle el consumidor alemán sigue estando preocupado por las tasas del paro (cercanas al 8%) y por el temor a que se reactive la crisis global, devaluando aún más sus activos (vivienda, acciones en bolsa, fondos de pensiones?)
 
"Como consecuencia de este entorno, las pautas de consumo no varían en Alemania por el hecho de que el PIB crezca", apunta el director de la Oficina Española de Turismo en Berlín, Manuel Butler.
 
En este sentido, los comportamientos de compra que llegaron con la crisis se mantienen firmemente anclados. Entre ellos: una mayor preferencia por los hoteles todo incluido (como forma de mantener controlados los gastos) y esperar cada vez más a las ofertas de última hora.

Precios más baratos
 
Según apunta Butler, aunque el mercado emisor alemán comience a remontar en llegadas de turistas a España y número de noches de hotel en los próximos meses, es probable que ello sea a costa de precios más baratos, lo que afectará negativamente a los márgenes de las empresas.
 
Y es que, según explica el director de la OET de Berlín, el sector turístico tendrá que hacerse a la idea de que nos encontramos ante un cambio de ciclo.
 
"Por un lado, las familias, que siguen endeudadas, han visto cómo el valor de sus viviendas y acciones ha caído. Además, los miembros de la generación babyboomer enfilan ahora los 50 años de edad, por lo que piensan más en el futuro y su jubilación, así que quieren reducir sus gastos, pero sin renunciar al estilo de vida que han mantenido hasta ahora".
 
En suma, concluye Butler, los consumidores alemanes seguirán siendo especialmente sensibles al factor precio. "La gente quiere lo mismo por menos. Esto es lo que ha calado en esta crisis".
 
Así las cosas, la lucha por la cuota de mercado ?entre turoperadores, aerolíneas y destinos turísticos- será cada vez más feroz.

Xavier Canalis (actualidad@hosteltur.com)
http://twitter.com/XavierCanalis
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