Edición Latam. Reconfiguración aeroportuaria

Polémica por Palmerola en Honduras: recién abre y ¿lo quieren cerrar?

14 diciembre, 2021

Este último sábado abrió sus puertas el nuevo Aeropuerto Internacional de Palmerola en Honduras, que se convertirá a la principal terminal para Tegucigalpa, en desmedro de Tocontín. Mientras las compañías anuncian que se mudarán hacia allí, la presidenta electa, Xiomara Castro, aseguró que es “monopólico” y que revisará y modificará la concesión por ley.

Tal como lo contó HOSTELTUR, tras seis años de obras, el sábado último abrió sus puertas el nuevo Aeropuerto Internacional de Palmerola, en Honduras, que se convertirá en la principal terminal para Tegucigalpa, en un proceso de reconfiguración de los cielos nacionales que quita el protagonismo al histórico Tocontín.

Desde luego, esto no estuvo exento de polémicas desde el inicio, porque tanto los municipios vinculados al área de Tocontín como sus comerciantes reclamaron por el impacto económico que esta mudanza de operaciones significaba.

Xiomara Castro de Zelaya, presidenta electa de Honduras

Inclusive han acudido a la Justicia, mientras que el Gobierno nacional mantuvo firme su postura en pos del “progreso”, asegurando que las posibilidades de expansión en la antigua terminal eran limitadas, mientras que la de Palmerola nacería grande y con espacio para seguir evolucionando en el futuro. Por empezar, se pasa de 290.000 pasajeros en 2019 en Tocontín a una capacidad inicial de 1,7 millones en Palmerola.

Las compañías internacionales también apostaron a las nuevas capacidades operativas de este aeropuerto. Primero fue la estadounidense Spirit, protagonista de los vuelos inaugurales; más tarde se pronunciaron Aeroméxico y Volaris; y ahora pusieron fecha también Copa y Avianca.

Pero mientras Palmerola abría con pompas y los aviones empezaban a llegar, su futuro empezó a volverse incierto. El 28 de noviembre hubo elecciones presidenciales en Honduras y se impuso Xiomara Castro de Zelaya, del partido Libre, esposa del expresidente José Manuel Zelaya (2006-2009), sumamente crítica del proyecto.

El Aeropuerto Internacional de Palmerola abrió, pero la polémica sigue en pie

Justo mientras se inauguraba el aeropuerto, la presidenta electa publicó un tuit que pone en dudas el futuro de Palmerola: “Los monopolios son prohibidos constitucionalmente y lesivos al interés nacional. Palmerola es un contrato ilegal y un monopolio que cierra toncontin afectando al pueblo que me otorgó su mandato de defenderlo. Ese contrato elimina competencia y será revisado y modificado en ley”. ¿Es un anuncio oficial antes de asumir? ¿Es todavía parte de la campaña?

La administración de la terminal ubicada a 75 kilómetros de Teguciglapa está en manos de un consorcio público-privado conformado por la empresa local Emco y Flughafen München GmbH, operador internacional del aeropuerto de Múnich, que invertirá unos US$ 87 millones en 30 años. El Estado hondureño aportará por su parte unos US$ 27 millones, mientras que el Gobierno de España sumará unos US$ 53 millones como parte de un programa de reconversión de deuda en mejoras para el país centroamericano. La obra fue licitada en 2015, durante el primer mandato del ahora saliente presidente, Juan Orlando Hernández.

Tras las palabras de Castro de Zelaya, el grupo Emco invitó a la presidenta electa y a la junta de transición a visitar el aeropuerto e incluso a sentarse a revisar los contratos. Afirmaron estar “abiertos a revisar el contrato y a escuchar sugerencias de mejora que sean para beneficio y ahorro del pueblo hondureño".

Avatar redactor Rolando Klempert Izaguirre Periodista de Hosteltur

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